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Opinión 02 06 2020

Una noche de protestas violentas incendia una nación


Autor: John Cassidy









(Traducción Alejandro Garvie).

¿Se están desmoronando los Estados Unidos? Esa es la pregunta que muchas personas hacen después de otra noche de manifestaciones y violencia después de la horrible muerte de George Floyd a manos de la policía de Minneapolis. En Minneapolis, Atlanta, Nueva York, Dallas, Oakland y otras ciudades, hubo enfrentamientos violentos entre la policía y los manifestantes, que dejaron al menos dos personas muertas, negocios saqueados y políticos locales que combinaron llamamientos a la calma con expresiones de furia. En Washington, DC, los agentes del Servicio Secreto se pelearon con manifestantes fuera de la Casa Blanca, mientras Donald Trump y otros funcionarios estaban encerrados dentro.

El sábado por la mañana, el gobernador demócrata de Minnesota, Tim Walz, anunció que estaba movilizando a la Guardia Nacional de Minnesota y aceptando ofertas de apoyo de las unidades de la Guardia Nacional en los estados vecinos. También dijo que había hablado con funcionarios del Pentágono sobre el envío de elementos de las fuerzas armadas a Minneapolis, y el Departamento de Defensa confirmó posteriormente que había ordenado que unidades del Ejército de los EE.UU. esperaran. Walz afirmó que la "destrucción sin sentido y el caos" que se vio en Minneapolis el viernes por la noche había sido perpetrada por extraños altamente organizados, incluidos extremistas ideológicos y expertos en guerra urbana. “Nuestras grandes ciudades de Minneapolis y St. Paul están siendo atacadas por personas que no comparten nuestros valores... y ciertamente no están aquí para honrar a George Floyd”, dijo Walz durante una rueda de prensa. Al aparecer junto a Walz, el alcalde de Minneapolis, Jacob Frey, quien también es demócrata, se hizo eco de la afirmación de que los agitadores externos eran los principales responsables de la violencia, y dijo: "Vienen en gran medida desde fuera de la ciudad, desde fuera de la región, aprovechándose de todo lo que hemos construido en las últimas décadas".

En Atlanta, los manifestantes incendiaron y destruyeron propiedades en la central de la CNN, en el Parque Olímpico Centenario, y un centro comercial en el vecindario de Buckhead. En una apasionada conferencia de prensa el viernes por la noche, la alcaldesa de Atlanta, Keisha Lance Bottoms, irrumpió ante los manifestantes y dijo: “Cuando quemas esta ciudad, estás quemando nuestra comunidad... Estás deshonrando nuestra ciudad. Estás deshonrando la vida de George Floyd.” El viernes a primera hora, antes de que las protestas se volvieran violentas, la jefa de policía de Atlanta, Erika Shields, había expresado su simpatía por los manifestantes. “La gente está comprensiblemente molesta”, dijo a los reporteros “Los hombres negros son asesinados rutinariamente. Y ya sea por la policía u otras personas, la realidad es que hemos disminuido el valor de sus vidas. Pensemos acerca de eso.”

Esa es la tragedia de la situación: la fuerza principal que impulsa las manifestaciones es la indignación y la ira justa por el cruel asesinato de Floyd y la larga historia de racismo de la policía estadounidense. Dada la procesión aparentemente interminable de casos en los que hombres negros desarmados han sido asesinados por la policía, es una señal de fortaleza social en lugar de disfunción que tanta gente, de todas las razas, proteste. “Hay algo fundamentalmente malo en el entrenamiento policial estadounidense, la cultura policial, la organización policial”, señaló el viernes por la noche Orlando Patterson, el eminente sociólogo de Harvard, en una conversación con Lawrence O'Donnell de MSNBC. Con demasiada frecuencia, explicó Patterson, la cultura estadounidense de vigilancia “ve a la comunidad como el enemigo.”

En algunos lugares el viernes, las tácticas policiales parecieron inflamar situaciones en lugar de reducirlas. Durante una protesta pacífica en gran parte fuera del Centro Barclays, en Brooklyn, miembros del Departamento de Policía de Nueva York fueron capturados en video arrojando a una mujer al suelo y corriendo hacia la multitud con sus bastones levantados para hacer arrestos. También rociaron con pimienta y esposaron a un político local que participaba en la protesta. En Louisville, Kentucky, la policía disparó sobre reporteros con bolas de pimienta sin razón aparente. Sin embargo, había claramente elementos entre los manifestantes que tenían la intención de causar problemas, en Nueva York y en otras manifestaciones en todo el país, y muchos de ellos parecían ser blancos. Afuera del parque Fort Greene, en Brooklyn, los manifestantes atacaron una camioneta de la policía y la incendiaron. “Vi a aliados no negros, en particular, haciendo una escalada de la situación”, dijo Jumaane Williams, defensora pública de la ciudad de Nueva York. "Esa decisión no debería ser suya".

A medida que continúan los disturbios, algunos comentaristas comparan la situación con 1968, cuando hubo disturbios en Baltimore, Chicago, Washington y otras ciudades tras el asesinato del Dr. Martin Luther King, Jr., el 4 de abril, y los disturbios continuaron durante todo el verano. Indudablemente hay algunos paralelos: 1968 fue un año electoral; el activismo político estaba en aumento; en algunas ciudades, las agresivas tácticas policiales exacerbaron la violencia; y había un candidato presidencial republicano, Richard Nixon, que explotó la agitación para atraer a los votantes blancos asustados. Sin embargo, en esta etapa, hacer una comparación histórica completa parece prematuro.

A pesar de las imágenes dramáticas de los manifestantes que se enfrentan a la policía y queman vehículos policiales en Atlanta y otras ciudades, los disturbios se han localizado y dispersado; el número de heridos y muertes ha sido relativamente pequeño; y el daño a la propiedad ha sido bastante limitado, ciertamente comparado con lo que sucedió durante los disturbios a gran escala en 1968. Además, después de un retraso inexplicable, las autoridades de Minneapolis finalmente arrestaron a Derek Chauvin, el oficial de policía que se arrodilló en la tráquea del esposado Floyd, por más de ocho minutos, por lo que fue acusado de asesinato en tercer grado y homicidio involuntario en segundo grado. Es posible que las cosas se calmen. Pero con más protestas planificadas en muchas ciudades, incluidas Atlanta y Nueva York, ese resultado está lejos de estar garantizado, especialmente dado el potencial provocador de Trump.

Después de parecer sugerir - en un par de tuits el jueves por la noche - que la policía debería disparar a algunos de los manifestantes en Minneapolis, el presidente retrocedió un poco el viernes. Dijo que había llamado a la familia de Floyd, a quien describió como "gente excelente", para expresar su pesar por la muerte de Floyd; e intentó retroceder sus tuits incendiarios, alegando que habían sido malinterpretados. En tuits el sábado por la mañana, Trump elogió los agentes del Servicio Secreto por cómo habían manejado las protestas afuera de la Casa Blanca el viernes por la noche. “No solo eran totalmente profesionales, sino muy geniales. Estaba dentro, observaba cada movimiento, y no podría haberme sentido más seguro”. Podría haberlo dejado allí, pero, por supuesto, no lo hizo. En otro tuit, dijo que los manifestantes, si hubieran violado la valla de seguridad en la avenida Pennsylvania, “habrían sido recibidos con los perros más viciosos y las armas más siniestras que he visto... Muchos agentes del Servicio Secreto solo esperan acción”.

En Nueva York, el gobernador Andrew Cuomo tocó una nota muy diferente. Apareció en su conferencia de prensa diaria de Covid -19, Cuomo anunció que la fiscal general del estado, Letitia James, llevaría a cabo una investigación sobre los disturbios del viernes por la noche, examinando tanto las tácticas de la policía como el comportamiento de la multitud. "La gente merece respuestas, y la gente merece responsabilidad", dijo Cuomo. "Si alguien hizo algo mal, debe rendir cuentas". Cuomo también buscó reducir la escala de la situación, haciendo un llamamiento a los neoyorquinos para que se inspiraran en los trabajadores de la salud y otras personas en la primera línea que ayudaron al estado a superar las peores etapas de la pandemia. “Sí, estén indignados, estén frustrados", dijo Cuomo. “Exijan mejor, exijan justicia, pero no violencia... No hay nada que no podamos superar. Mostramos eso aquí. Vencimos a este maldito virus. De la misma forma en que vencemos a este virus, podemos vencer al virus del racismo, podemos vencer al virus de la discriminación, podemos vencer al virus de la desigualdad. Si podemos vencer a este virus, podemos vencer a cualquier cosa.”

Estas son palabras que suenan bien. Queda por ver si tendrán algún efecto.

Publicado en The New Yorker el 30 de mayo de 2020.

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