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Opinión 22 06 2020

Un nuevo movimiento de derechos civiles es una victoria de política exterior


Autor: Chris Murphy









Así es como luce la democracia.

(Traducción Alejandro Garvie)

Así como el mundo de hoy está consumido por imágenes de agentes de las fuerzas del orden estadounidenses que rocían pimienta a manifestantes pacíficos frente a la Casa Blanca y empujan a los viejos a la acera, el mundo quedó paralizado por escenas similares durante el movimiento de derechos civiles de la década de 1950 y 1960. Y al igual que muchos estadounidenses hoy suponen que la erupción de estas protestas por los derechos civiles y la respuesta despectiva y a menudo brutal del presidente Donald Trump hacia ellos, han acelerado el descenso de la reputación de los Estados Unidos en todo el mundo, también lo hicieron aquellos que vivieron el evento del primer movimiento de derechos civiles del país. Viendo a la División Aerotransportada 101 utilizar la fuerza en la Escuela Secundaria Central Little Rock en 1957 el famoso columnista Walter Lippmann escribió: “El trabajo del propagandista estadounidense no es actualmente feliz. [La segregación] se burla de nosotros y nos persigue cada vez que nos volvemos elocuentes e indignados en las Naciones Unidas. . . . El sistema de castas en este país, particularmente cuando en Little Rock es mantenido por tropas, es un obstáculo enorme, de hecho casi insuperable, para nuestro liderazgo en la causa de la libertad y la igualdad humana.”

En estos días, por supuesto, el mundo realmente no necesitaba ninguna razón nueva para sentirse mareado por Estados Unidos. Los ataques del presidente Trump a los aliados tradicionales, el desinterés en los derechos humanos y la promoción de la democracia, y el comportamiento generalmente grosero ya han puesto la reputación global del país en una senda de declive constante. El año pasado, el Centro de Investigación Pew informó que en muchas partes del mundo, la aprobación de los Estados Unidos estaba en su punto más bajo. La respuesta fallida de la administración Trump a la pandemia de COVID-19, que ha dejado más de 110.000 estadounidenses muertos, seguramente no revirtió esta tendencia.

Sin embargo, los temores de que la nueva tempestad sobre la justicia racial esté haciendo que Estados Unidos se vea débil a los ojos del mundo, están total y completamente al revés. Este momento de ajuste de cuentas podría terminar convirtiéndose en un anuncio definitivo para el modelo estadounidense, un duro golpe para los regímenes autocráticos en todo el mundo, y una forma para que Estados Unidos reclame gran parte de la posición moral que ha perdido durante los últimos tres años.

¿Por qué creo esto? Para empezar, sé que Estados Unidos nunca ha reclamado la perfección. ¿Cómo podría una nación forjada por la esclavitud? Lo que sí afirma es que ha establecido un sistema de gobierno en el que los ciudadanos normales poseen agencia, tanto sobre su propio destino como sobre el de sus conciudadanos. Y por muy defectuosa y frágil que sea la democracia de EE.UU., sigue siendo el estándar mundial, y el futuro de la lucha global entre la autodeterminación y la autocracia se basa en gran medida en su éxito o fracaso.

Los adversarios de los Estados Unidos lo saben. Es por eso que pasan tanto tiempo tratando de socavar el sistema de gobierno estadounidense a través del fraude electoral y la guerra de información. Saben que si la democracia estadounidense tiene éxito, más personas en sus propias naciones querrán la democracia para sí mismos. Y si eso sucede, será bueno para Estados Unidos, ya que más democracias significan más estabilidad global y menos amenazas a la patria.

El temor de los rivales estadounidenses a la democracia llevó a Rusia a invadir Ucrania, a destruir una democracia que comenzaba a funcionar normalmente, con ciudadanos que exigían que los líderes que no cumplían fueran reemplazados. Ese ejemplo, para que todos los rusos lo vieran, no se podía permitirse que existiera, justo al lado. El mismo temor ha llevado a China a reprimir febrilmente el progreso democrático en Hong Kong, para que la gente en China continental no tenga ideas sobre la agencia personal y política.

La atracción de una democracia es la capacidad de las personas comunes para decidir su futuro y para que esas mismas personas comunes se unan entre sí en una acción colectiva para corregir los errores de larga data. En los Estados Unidos, el poder del statu quo es tal que los casos exitosos de cambios importantes liderados por las bases son pocos y distantes entre sí. Pero cuando ocurre el cambio, como sucedió durante el primer movimiento de derechos civiles, le recuerda al mundo el increíble poder de los Estados Unidos y su modelo de gobierno. Los letreros en alto en la convención demócrata de 1968 decían: "Todo el mundo está mirando", y de hecho así fue. A medida que el movimiento de derechos civiles de la década de 1960 obtuvo victorias, los esfuerzos de propaganda de la Unión Soviética perdieron fuerza. La capacidad de los estadounidenses de luchar francamente contra la legislación Jim Crow minó las críticas soviéticas de su país y debilitó el comunismo global.

Además, estos momentos de movilización colectiva por los derechos civiles actúan como terremotos, enviando ondas de choque en todo el mundo. Shen Tong, uno de los líderes de las protestas democráticas de 1989 en China, nombró a Martin Luther King, Jr., como su inspiración. Patrick Lekota, una figura importante en el movimiento antiapartheid en Sudáfrica, dijo que el movimiento de derechos civiles estadounidense era "material altamente estudiado". Los líderes de la Solidaridad polaca invitaron a los líderes de los derechos civiles de los Estados Unidos a instruirlos sobre las tácticas de acción no violenta. Cuando los estadounidenses defienden con éxito sus propios derechos como seres humanos, esto brinda inspiración y confianza a los demás, aliviando al mundo en materia de derechos civiles y activismo democrático.

Finalmente, tal como Lippmann argumentó en 1957, tomar medidas para abordar la desigualdad racial de larga data también neutralizará un argumento propagandístico clave de los adversarios extranjeros. Los gobiernos autoritarios, como China y Rusia, aprovechan las divisiones raciales existentes para argumentar que Estados Unidos no está a la altura de sus propios ideales. No crearon estas divisiones pero se deleitaron en exacerbarlas, y lo hacen utilizando herramientas y estrategias de redes sociales cada vez más sofisticadas. Pero los ciudadanos estadounidenses comunes pueden voltear ese argumento sobre su cabeza al demostrar su capacidad para lograr un cambio significativo y sistémico a través de la acción colectiva.

Es demasiado pronto para saber si el movimiento Black Lives Matter terminará siendo tan duradero, significativo o exitoso como el movimiento que resultó en la desegregación forzada, la Ley de Derechos Civiles y la Ley de Derechos Electorales. Pero tal vez el país se encuentra en los albores de un segundo movimiento de derechos civiles que impulsará reformas fundamentales a sus sistemas de aplicación de la ley, justicia penal, vivienda y financiamiento escolar. ¿Podría ser también que la capacidad de los estadounidenses para enfrentarse directamente a sus demonios y usar las herramientas de la democracia para alterar profundamente el statu quo volverá a encender la antorcha del país a los ojos del mundo? ¿Podrían servir las campañas de derechos humanos y los movimientos democráticos en todo el mundo para encontrar una nueva fuerza, observando a millones de estadounidenses comunes, impotentes por sí mismos, mover a una nación a la acción tan atrasada a través de la fuerza colectiva?

Tres años y medio de Donald Trump siendo la cara de los Estados Unidos han hecho un daño incalculable a la posición del país en el mundo. Se necesitará un giro verdaderamente excepcional de los acontecimientos para revertir esta caída de la reputación e influencia estadounidenses. Pero lo que ha sucedido en nuestra nación, imperfecta y siempre en corrección, durante las últimas dos semanas es verdaderamente excepcional. Y tal vez, solo tal vez, el segundo movimiento de derechos civiles del país será su mejor oportunidad para restablecer su imagen e influencia en todo el mundo.

Publicado en Foreign Affairs el 12 de junio de 2020

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