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Opinión 17 08 2020

Pagaremos nuestras vacaciones de verano con cierres en invierno


Autor: Devi Sridhar









Esta era la oportunidad de Europa para combatir el coronavirus antes de que llegue el invierno. La estamos desperdiciando.

(Traducción Alejandro Garvie)

Edimburgo, Escocia. Esta primavera, cuando Europa Occidental se convirtió en el epicentro de la pandemia del coronavirus, los países impusieron cierres estrictos: en Francia, una persona necesitaba un permiso para ir de compras; España exigía que los niños permanecieran en casa todo el día; en Escocia y Gales, la gente podía salir a caminar solo una vez al día y tenía que permanecer dentro de un radio de cinco millas. Gracias a esto, los países europeos pudieron no solo aplanar la curva Covid-19 sino también mantener los niveles de infección muy bajos.

Pero a medida que pasaban las semanas, crecía la presión para reabrir la sociedad. La gente quería recuperar su vida prepandémica. Querían economías dinámicas para proteger sus puestos de trabajo; querían que sus hijos fueran educados en las escuelas; querían salir por la noche al pub y visitar a sus amigos. Y querían vacaciones de verano.

Resulta que el turismo y los viajes son uno de los problemas particulares de Europa. El turismo representa unos 600.000 millones de euros (más de 700.000 millones de dólares) del PIB bruto de la Unión Europea. Proporciona empleo directo a casi 12 millones de personas y a otros 15 millones en forma indirecta. Y las vacaciones de verano son una verdadera institución europea, que se hizo más importante para la vida de muchas personas gracias a la llegada de los viajes aéreos de bajo costo.

Así que este verano, con el virus reducido a lo que muchos gobiernos consideraban niveles "aceptables" (el Centro Conjunto de Bioseguridad del Reino Unido, por ejemplo, sugirió que una incidencia aceptable para Gran Bretaña es de 1000 casos nuevos sintomáticos por día), los países comenzaron a reabrir y la gente comenzó a viajar. Británicos y alemanes querían escapar a las playas; españoles y griegos querían que sus economías turísticas se mantuvieran vivas.

Pero, como era de esperar, los casos están comenzando a aumentar. España tiene ahora unos 3.500 nuevos casos de coronavirus por día, frente a los menos de 700 a finales de mayo. Alemania registró 1.445 nuevas infecciones un día esta semana, la mayor cantidad de infecciones diarias en más de tres meses. Esto debería ser motivo de gran preocupación. Las experiencias recientes de Israel y el estado de Victoria, en Australia, muestran que incluso un puñado de casos nuevos diarios pueden convertirse fácilmente en cientos y miles.

El aumento de las infecciones en Europa parece estar particularmente vinculado a actividades como ir al bar y salir de fiesta entre los más jóvenes, así como a la prisa por recibir visitantes internacionales y reabrir el turismo y sus actividades relacionadas. Un “evento de superdifusión” en un club de la ciudad española de Córdoba resultó en 91 personas dando positivo.

“Enfrentamos mucha presión de la industria turística porque es uno de los principales sectores económicos de España”, dijo a Time el Dr. Jacobo Mendioroz, director del comité de respuesta al Covid-19 en Cataluña. (El turismo representa alrededor del 15 por ciento del PIB de España). Grecia está buscando endurecer el bloqueo nuevamente después de un aumento en los casos luego del regreso de visitantes extranjeros. En la semana posterior a que el país abriera sus fronteras a principios de julio, más de 100 turistas dieron positivo por Covid-19.

A medida que los turistas se mueven por los diversos países de la Unión Europea (y el Reino Unido, luego del Brexit) que se encuentran en diferentes etapas de alivio del bloqueo, la infección cruzada a través de las fronteras continúa ocurriendo, lo que lo convierte en un juego de golpear un topo que es imposible de ganar.

La única forma de detener los aumentos constantes del coronavirus es eliminar la transmisión comunitaria y utilizar políticas sólidas de prueba, rastreo y aislamiento para continuar detectando casos y grupos importados a medida que surgen. Nueva Zelanda, Taiwán, Cuba y Ruanda han perseguido este tipo de supresión máxima mediante estrictas medidas fronterizas y han vuelto en gran medida a la vida pública normal.

Detener la transmisión comunitaria requiere una cuarentena obligatoria y obligatoria para los viajeros entrantes y pruebas antes de su liberación. Europa podría hacer lo mismo y cooperar entre países para lograr este objetivo, de modo que los viajes y el turismo intraeuropeos puedan continuar cuando se pueda construir una burbuja segura.

¿Cómo sería esto realmente?

Las medidas de bloqueo pueden hacer que el número de casos sea lo suficientemente bajo como para que las pruebas y el rastreo puedan romper las cadenas de transmisión. Los países europeos ya han sufrido un duro golpe económico y social para contener el Covid-19, pero para terminar el trabajo y realmente romper la curva, necesitan desarrollar una capacidad de diagnóstico masiva, para poder ejecutar servicios de prueba grandes, rápidos y precisos. Este es un proyecto difícil pero no imposible: Alemania lo ha hecho con bastante éxito.

Pero aquí está la parte menos divertida: los países europeos deben introducir serias limitaciones en los viajes no esenciales hasta que se puedan crear burbujas de viaje seguro entre los países donde el virus es bajo. El virus se mueve cuando la gente se mueve. Esto no significa que las fronteras deban cerrarse. Pero las personas deben someterse a la prueba al llegar a un nuevo país y luego nuevamente cinco días después. Tiene que haber un aislamiento forzoso hasta dos pruebas negativas con al menos cinco días de diferencia. (Los aeropuertos de Frankfurt, Berlín y Hamburgo ya han introducido pruebas obligatorias a la llegada de países de mayor prevalencia y está funcionando bien).

Sí, esto probablemente interferirá con los planes para disfrutar de las playas de Marbella. Pero el verano, si bien las tasas de infección siguen siendo relativamente bajas, es el único momento para que esto funcione.

Entrar en invierno con cientos de casos por día significa arriesgarse a un fuerte aumento una vez que las temperaturas bajen, las escuelas vuelvan a abrir y la gente regrese al interior. Significa arriesgarse a una segunda ronda de bloqueos nacionales, lo que sería catastrófico para la salud mental y las economías. (Y dejemos a un lado la cuestión de si realmente será posible lograr que la gente cumpla la segunda vez).

Escocia e Irlanda del Norte han mirado hacia el próximo invierno e hicieron un plan concertado para minimizar la transmisión comunitaria y evitar un resurgimiento serio del virus utilizando el verano para impulsar los casos lo más cerca posible de cero y reabrir con cautela. Pero ninguna nación tiene control sobre sus fronteras porque son partes del Reino Unido. Por lo tanto, ahora ambos se enfrentan a una corriente de infecciones entrantes de Inglaterra y Gales, que se comportan más como el resto de Europa, así como a personas que regresan de vacaciones en el extranjero y no acatan el consejo del gobierno de aislarse durante 14 días.

Los problemas internos dentro del Reino Unido dan una idea de cómo funciona el resto de Europa. Debido a la integración económica y social de Europa y las leyes de libertad de movimiento dentro de la Unión Europea, una estrategia para detener la transmisión comunitaria de Covid-19 requiere la cooperación entre los líderes europeos, quienes se comprometan con medidas nacionales para reducir las infecciones de manera concertada y coordinada, para compartir información sobre el progreso y hacer cumplir controles estrictos en los viajes internacionales.

Trabajar para detener la transmisión comunitaria puede parecer un sueño, pero después de haber bajado la curva de manera tan significativa, y haber tomado el paso más difícil de las medidas de bloqueo, ¿por qué no contraer la curva por completo? Detener la transmisión comunitaria es el único camino para detener el constante resurgimiento del coronavirus, para reabrir las escuelas de manera completa y segura y para evitar repetidos ciclos nacionales de cierre y liberación durante los próximos 18 meses. Eso debería ser mucho más importante que las vacaciones de este verano.


Publicado en The New York Times el 14 de agosto de 2020.

Link https://www.nytimes.com/2020/08/14/opinion/coronavirus-europe-vacation.html?smtyp=cur&smid=tw-nytopinion