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Opinión 20 01 2020

El nuevo antiamericanismo


Autor: Richard Wike









Cómo las preocupaciones sobre el dominio de los Estados Unidos dieron paso a las preocupaciones sobre su declive.

Traducción: Alejandro Garvie.

El antiamericanismo ha surgido en gran parte del mundo desde que el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, asumió el cargo. Nuevas encuestas del Pew Research Center muestran que las calificaciones globales para Trump son similares a las que recibió el presidente George W. Bush cerca del final de su segundo mandato (y considerablemente más bajas que las altas calificaciones que el presidente Barack Obama disfrutó durante su mandato). Y como en los años de Bush, la impopularidad del presidente ha llevado a una fuerte disminución en las calificaciones generales de favorabilidad para los Estados Unidos. 

En 2007, el porcentaje medio de encuestados que dijeron que confiaban en que Bush haría lo correcto en los asuntos mundiales fue del 21 por ciento, en siete naciones europeas encuestadas regularmente por Pew: Francia, Alemania, Italia, Polonia, España, Suecia y el Reino Unidos. En la encuesta de 2019, el mismo porcentaje expresó su confianza en Trump, en comparación con el 79 por ciento que dijo que confiaba en Obama en 2016. Y el declive de la era de Trump no se limita a Europa: en 24 países encuestados durante los últimos dos años de la presidencia de Obama, una mediana del 74 por ciento de los encuestados dijo que confiaba en que Obama haría lo correcto en los asuntos mundiales. Al observar estos mismos 24 países, solo el 31 por ciento dijo lo mismo sobre Trump en 2019. 

Las preocupaciones que generan actitudes globales negativas hacia Estados Unidos son diferentes ahora, que durante la presidencia de Bush. Cuando el antiamericanismo alcanzó su punto álgido durante la administración Bush, Estados Unidos fue visto como una superpotencia desenfrenada, que perseguía unilateralmente sus intereses y sin restricciones por las normas e instituciones internacionales en las que había desempeñado un papel principal en su construcción. Por el contrario, en la era Trump, los críticos están menos preocupados por el ejercicio de un poder estadounidense sin igual que por una retirada estadounidense, tanto del liderazgo global como de la democracia liberal.

Agitado por los efectos persistentes de la crisis financiera de 2007-08, agotado por las guerras en Irak y Afganistán, y desafiado por el "aumento del resto", Estados Unidos ahora es ampliamente visto como una ex hegemonía desvanecida, desinteresado en los desafíos globales y en peligro de ser eclipsado por China. En una era de ansiedad por el crujiente orden mundial liberal, gran parte del resto del mundo quiere el compromiso y el liderazgo de los Estados Unidos, pero ve que esa potencia se está volviendo hacia adentro.

Atrás quedaron los días en que los críticos atacaron a los Estados Unidos por tratar de ser el policía del mundo. Ahora les preocupa que una superpotencia desconectada piense solo en "Estados Unidos primero".


¿LEVIATAN LIBERAL?

Desde la Segunda Guerra Mundial, las opiniones de los Estados Unidos, tanto positivas como negativas, han sido moldeadas por las percepciones del poder estadounidense y las formas en que se ha ejercido. En 1947, el erudito y político británico Harold Laski observó que Estados Unidos "domina el mundo como un coloso; ni Roma en el apogeo de su poder ni Gran Bretaña en el período de supremacía económica disfrutaron de una influencia tan directa, tan profunda o tan dominante ". En las décadas posteriores, Estados Unidos ha empleado esa influencia, y especialmente su tremendo poder militar. —De diferentes maneras, provocando reacciones muy diferentes de los formuladores de políticas y las personas en el resto del mundo.

La oposición global al poder estadounidense generalmente ha llegado en momentos en que Estados Unidos parecía inclinado a proyectar poderío militar en todo el mundo con poca moderación. Por ejemplo, la guerra de Vietnam y el despliegue del presidente Ronald Reagan de misiles de alcance intermedio a Alemania, generaron considerable oposición. Más recientemente, la invasión de Irak provocó una considerable oposición en todo el mundo en un momento en que la política exterior de Estados Unidos parecía reflejar una creencia en Washington de que se podía hacer lo que deseaba e ignorar las preocupaciones de incluso sus aliados más cercanos.

Para 2007, la imagen norteamericana había sido severamente empañada en muchas partes del mundo. Comparando datos de encuestas, de ese año y 2002 - el año anterior a la invasión de Irak - la participación del público con una opinión positiva de los Estados Unidos cayó en 26 de los 33 países encuestados en ambos años por Pew. Se elevó en solo cinco y se mantuvo casi igual en dos. La encuesta de 2007 encontró una mediana de solo el 41 por ciento en un total de 47 países que expresaron su apoyo a los esfuerzos liderados por Estados Unidos para combatir el terrorismo. En una encuesta anterior de Pew, en 2004, aproximadamente la mitad o más de jordanos y pakistaníes, así como el 40 por ciento o más de franceses y alemanes, dijeron que la guerra contra el terrorismo era una cortina de humo para una campaña contra los gobiernos y grupos musulmanes hostiles. La mayoría de las naciones predominantemente musulmanas dijeron constantemente que Estados Unidos podría algún día ser una amenaza militar para su país. Y en la presidencia de Obama, los ataques con aviones no tripulados contra organizaciones y líderes terroristas generaron una oposición generalizada. En 44 países encuestados por Pew en 2014, el 74 por ciento se opuso a los ataques con aviones no tripulados estadounidenses que atacaron a extremistas en países como Pakistán, Yemen y Somalia. (Aun así, una encuesta de Pew al año siguiente ofreció un recordatorio de que el poder duro no siempre es desagradable: una mediana de 39 naciones del 62 por ciento apoyó la acción militar de Estados Unidos contra el Estado Islámico).

COLOSO DERRIBADO

Las encuestas también muestran que Estados Unidos ya no es visto como un coloso que se apodera del mundo. China y otras potencias emergentes desafían cada vez más el liderazgo de los EE.UU. en diversos ámbitos, un cambio reconocido por los ciudadanos comunes, así como por los formuladores de políticas y analistas. En una encuesta de Pew en 2018, una mediana del 70 por ciento en 25 naciones dijo que creía que China estaba jugando un papel más importante en los asuntos mundiales en comparación con hace 10 años; solo el 31 por ciento se sentía así por los Estados Unidos. En 2015, una mediana del 48 por ciento en 40 naciones dijo que China algún día reemplazará, o ya ha reemplazado, a Estados Unidos como la superpotencia líder, mientras que solo el 35 por ciento cree que Estados Unidos se mantendría en la cima. En la mente de muchos, la superpotencia se ha convertido en un poder en declive.

Durante los primeros tres años de la presidencia de Trump, la disminución de las opiniones favorables del liderazgo estadounidense ha estado acompañada de la sensación de que el compromiso de los Estados Unidos con el liderazgo global está disminuyendo. Muchas personas en todo el mundo creen que están presenciando una retirada de Estados Unidos liderada por Trump de un papel activo en los asuntos mundiales, y no les gusta.

En los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial, los públicos en Europa creían especialmente que Estados Unidos estaba ejerciendo su poder de maneras relativamente benignas que ayudaron a sentar las bases para un orden liberal. (Por ejemplo, las encuestas a fines de la década de 1940 mostraron una amplia conciencia y apoyo al Plan Marshall entre los públicos británico, francés e italiano, según el politólogo italiano Pierangelo Isernia). Ahora muchos ven a los Estados Unidos como responsable del desmoronamiento del orden internacional. Las encuestas de Pew, en 2019, encontraron una abrumadora oposición a las políticas comerciales de Trump (una mediana de solo el 18 por ciento en 33 naciones apoya el aumento de los aranceles de los Estados Unidos), el clima (el 14 por ciento apoya la retirada de los Estados Unidos de los acuerdos climáticos), la inmigración (el 24 por ciento aprueba la construcción de un muro en la frontera mexicana), e Irán (el 29 por ciento respalda la retirada de Estados Unidos del acuerdo nuclear con Irán), todos los casos en los que Estados Unidos parece estar alejándose de los compromisos internacionales y levantando barreras entre sí mismo y el resto del mundo. Es especialmente probable que los europeos piensen que Washington está contribuyendo menos a la resolución global de problemas.

En una encuesta de 2018, tres cuartos de alemanes y suecos dijeron que, en comparación con hace unos años, Estados Unidos está haciendo menos para ayudar a abordar los principales desafíos mundiales, y la mitad o más, compartieron esta opinión en los Países Bajos, el Reino Unido, y Francia.

RECHAZO DEMOCRÁTICO

El otro gran impulsor del antiamericanismo hoy tiene menos que ver con la geopolítica o la política exterior y más con la inquietud que actualmente domina a las sociedades democráticas en medio de una "recesión democrática" global, en palabras del politólogo Larry Diamond. Según la evaluación más reciente de International IDEA sobre el estado global de la democracia, "La democracia está enferma y su promesa necesita reactivarse", los académicos Roberto Stefan Foa y Yascha Mounk han examinado la opinión pública a lo largo del tiempo y han encontrado una disminución del apoyo a la democracia y un creciente apoyo a formas de gobierno no democráticas, en una serie de democracias supuestamente "consolidadas". En muchos sentidos, la democracia liberal está experimentando una crisis de confianza, como muestran los datos recientes de Pew. Una encuesta de 2017encontró una mediana del 78 por ciento en 38 países que dice que la democracia representativa es una buena forma de gobierno, pero sorprendentemente altos números también estaban abiertos a alternativas no democráticas, como el gobierno de expertos (49 por ciento), gobernado por un líder fuerte que no tiene que molestarse con los parlamentos o los tribunales (26 por ciento), o incluso el gobierno militar (24 por ciento). La democracia es una idea popular, pero el grado en que las personas están comprometidas con los derechos y las instituciones democráticas a menudo es decepcionante.  


Además, existen dudas crecientes sobre qué tan bien pueden los EE.UU. servir como modelo de democracia liberal. En 25 países encuestados en 2018, una mediana del 51 por ciento dijo que el gobierno de los Estados Unidos respeta la libertad personal, mientras que una mediana del 37 por ciento dijo que no. Pero en muchas naciones, la participación que cree que Estados Unidos respeta la libertad individual ha disminuido en los últimos años. Las calificaciones de esta medida han bajado significativamente en la era de Trump, aunque en muchos casos la caída comenzó durante la presidencia de Obama, coincidiendo con revelaciones sobre escuchas de la NSA y otras historias similares. Este descenso ha sido especialmente pronunciado en Europa. En 2013, por ejemplo, el 81 por ciento de los alemanes dijo que Estados Unidos respeta la libertad personal, en comparación con solo el 35 por ciento en la encuesta de 2019.

LA SUPERPOTENCIA COMPLICADA

Ya sea el cambio de equilibrio de poder, los desafíos al multilateralismo, el cierre de fronteras o la disminución de la confianza en la salud de la democracia, los académicos y los ciudadanos promedio parecen estar de acuerdo en que los elementos clave del orden mundial liberal están bajo presión. Y ven en Washington un líder menos comprometido que sus predecesores para fortalecer y mantener ese orden.

Sin embargo, vale la pena recordar que la imagen de los Estados Unidos se ha recuperado antes. Hoy está claro que la gente no ha renunciado a los Estados Unidos. En 2018, Pew preguntó a los encuestados en 25 naciones si preferirían vivir en un mundo con Estados Unidos o China como la superpotencia principal. Una mediana del 63 por ciento prefería Estados Unidos, mientras que solo el 19 por ciento prefería China. La gente reconoce que el mundo está cambiando, pero todavía quieren que Estados Unidos tenga un lugar destacado en él. Incluso si el sistema internacional se tambalea, muchos de sus elementos siguen siendo bastante populares, y la gente sigue buscando el liderazgo de la superpotencia cada vez más complicada que lo creó.


Publicado en  Foreign Affairs el 8 de enero de 2020.

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