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Opinión 14 08 2020

Complejo de Mesías


Autor: Brian Winter









Cómo Brasil hizo a Bolsonaro

(Traducción Alejandro Garvie)

Brasil tiene un rostro que tiende a presentar al mundo: un país de playas resplandecientes y favelas en las laderas, de las encantadoras iglesias y museos de Oscar Niemeyer, de João Gilberto entonando "La chica de Ipanema". Este es el Brasil de Río de Janeiro, que también es, no por casualidad, la ciudad que alberga eventos globales, como los Juegos Olímpicos, y que sirve de base para la mayoría de los corresponsales extranjeros. Este Brasil es turbulento pero romántico, un mosaico racial, violento pero imposible de resistir. Es una postal, una pesadilla, un sueño.

Inevitablemente, un país de 210 millones de habitantes tiene muchas otras caras, desde los pueblos ribereños del Amazonas hasta los paisajes celestes estilo Blade Runner de San Pablo y el antiguo país gaucho del extremo sur. Pero el Brasil menos conocido por los forasteros es lo que algunos brasileños llaman, a veces con cariño, a veces con los ojos en blanco, el interiorzão , que se traduce literalmente como "el gran interior".

El interiorzão no está definido en ningún mapa, pero generalmente se refiere a un cinturón de tierra que se hunde alrededor de la sección media geográfica del país, desde el estado de Mato Grosso do Sul en el oeste a través de Goiás, Minas Gerais y partes de Bahía en el este. Este es un Brasil de campos de soja y ranchos ganaderos, camionetas Ford de gran tamaño, centros comerciales con aire acondicionado y restaurantes de carnes con todo lo que pueda comer. Parte de esto es viejo, pero gran parte se construyó solo en los últimos 30 años, aproximadamente. En lugar de sincretismo afrocatólico y bossa nova, cuenta con mega iglesias evangélicas y sertanejo, una especie de música country tropicalizada cantada por hombres de tórax de barril con sombreros de vaquero y jeans Wrangler.

El interiorzão, más que cualquier otra región, es también el Brasil del presidente Jair Bolsonaro. Es donde las encuestas muestran que su apoyo es más fuerte e intenso. Y es fundamental para comprender por qué un presidente que a menudo es considerado con una mezcla de incomprensión y horror por el resto del mundo ha mantenido un índice de aprobación nacional estable de alrededor del 40 por ciento. El mandato de Bolsonaro en el cargo ha estado marcado por uno de los brotes  de COVID-19 más mortíferos del mundo, un historial económico decepcionante, un alboroto mundial por la deforestación en el Amazonas y una creciente variedad de escándalos que involucran a sus aliados y familiares. Sin embargo, sus seguidores han seguido apoyando a su hombre.

Desde que asumió el cargo en enero de 2019, el ex paracaidista del ejército de 65 años ha alimentado a sus seguidores con una dieta constante de confrontación e indignación bajo el lema "Brasil por encima de todo, Dios por encima de todos". La historia de su presidencia hasta ahora ilustra cómo una generación de populistas del siglo XXI, que posiblemente incluye figuras tan dispares como el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, el húngaro Viktor Orban y el filipino Rodrigo Duterte, ha tenido mucho más poder de permanencia del que muchos observadores esperaban. Los factores globales que impulsaron el ascenso de estos líderes, incluido el resurgimiento del nacionalismo y la ira por la creciente desigualdad económica, se han documentado exhaustivamente. Pero los factores locales han jugado un papel igualmente importante: en el caso de Brasil, el crecimiento del cristianismo evangélico y un legado de gobierno militar que nunca se ha superado por completo. Gran parte de la cobertura mediática de Bolsonaro, en el país y en el extranjero, retrata a su gobierno como perpetuamente al borde del colapso, como si una gran epifanía nacional estuviera a la vuelta de la esquina. Pero una mirada más profunda sugiere que el apoyo a Bolsonaro —y, tal vez, a algunos de sus pares— sigue siendo sorprendentemente resistente, incluso si en muchos sentidos no está logrando resultados positivos ni para su base ni para el país en general.

Una nación en crisis

Bolsonaro dedica gran parte de su energía a denunciar los diversos males que, según él, hundieron a Brasil en una crisis económica y política a partir de 2013, un abismo del que aún no ha emergido del todo. Se enfurece contra la "ideología de género" y la decadencia moral y ataca a todos, desde los supuestos "comunistas" que dirigieron Brasil durante los últimos 25 años (en realidad, una serie de líderes desde la izquierda moderada hasta el centro-derecha) hasta la activista climática Greta Thunberg (una pequeña mocos) Estas diatribas son amplificadas en línea por una supuesta milicia digital compuesta en gran parte por veinteañeros acólitos que hablan de una revolución conservadora que durará 100 años.

La defensa de Bolsonaro de una mayor tenencia de armas como una panacea para los males de Brasil, incluida la pandemia de COVID-19, y sus incesantes enfrentamientos con el Congreso y el poder judicial han alienado o simplemente agotado a muchos en los lugares cosmopolitas del país, como Río. En las encuestas nacionales, sus índices de audiencia negativos han aumentado de manera constante. Pero en ciudades del interior, como Cuiabá y Goiânia, y en pueblos más pequeños, como Barretos, donde el presidente montó a caballo en el rodeo el año pasado, el fervor por el hombre al que llaman “el Mesías” (Mesías, que es el verdadero segundo nombre, lo crea o no) sigue creciendo.

Los políticos de todo el mundo consideran que mantener una base leal y enérgica, incluso a costa de una intensa polarización, es un mal necesario en esta era de las redes sociales. Pero siempre ha sido una cuestión de vida o muerte en la política brasileña, a veces en el sentido más literal. Dos de los últimos cuatro presidentes que ganaron las elecciones en Brasil, antes de Bolsonaro, fueron sometidos a juicio político, en 1992 y 2016, después de ver cómo su apoyo popular se desvanecía. En los últimos 70 años, un presidente brasileño renunció después de menos de un año, otro se suicidó en el cargo, otro fue derrocado por un golpe militar, otro pudo haber sido asesinado después de dejar el cargo y otro falleció - por causas naturales - justo antes de su investidura. El predecesor inmediato de Bolsonaro, Michel Temer, vio caer su índice de aprobación hasta un tres por ciento y evitó el juicio político en 2017 solo al canalizar miles de millones en patrocinio a aliados en el Congreso. Brasil no es un buen país para presidentes sin amigos.

Hoy existen, al menos, 40 mociones presentadas en el Congreso en busca de la acusación de Bolsonaro por diversas causas, entre ellas su desastroso manejo de la pandemia y su presunta injerencia en las investigaciones de sus aliados por parte de la Policía Federal. La sabiduría convencional en Brasilia es que los líderes del Congreso esperarán para impulsar estos casos al menos hasta fines de este año, después de que presumiblemente haya pasado lo peor de la pandemia, por temor a hundir a Brasil en una crisis aún más profunda. Pero el verdadero factor disuasorio es el apoyo que Bolsonaro disfruta tanto de su resistente base como del ejército; es una combinación que hace que el juicio político no sea práctico, si no físicamente peligroso, para sus proponentes. Si el presidente puede mantener ambos pilares de apoyo, incluso los líderes de la oposición reconocen, en privado, entre dientes, que parece probable que Bolsonaro cumpla al menos la totalidad de su mandato de cuatro años, hasta fines de 2022. En Brasil, eso sería un logro en sí mismo.

Por supuesto, sobrevivir no lo es todo. Brasil ha visto algunos avances bajo Bolsonaro: el crimen violento ha disminuido (aunque las causas están en disputa), y el gobierno ha aprobado algunas reformas pro mercado y ha reducido la burocracia para los propietarios de pequeñas empresas. Pero en general, el país parece terriblemente estancado. Se enfrenta a la posibilidad real de una segunda "década perdida" consecutiva de estancamiento económico, disfunción política y una disminución de la ambición. Incluso antes de que comenzara la pandemia, la moribunda economía de Brasil era, sorprendentemente, más pequeña de lo que había sido en 2010 cuando se midió sobre una base per cápita, y no ha crecido más rápido con Bolsonaro que con sus predecesores.

Un país que hace una década clamaba por un puesto permanente en el Consejo de Seguridad de la ONU y se preparaba para albergar la Copa del Mundo y los Juegos Olímpicos ahora parece contento con seguir una política exterior de alineación casi automática con Estados Unidos, con pocos beneficios tangibles, a cambio. El hambre aumenta, la clase media se reduce y algunos temen que la democracia misma esté en peligro. Y, sin embargo, este hombre, que es más conocido en el extranjero por decirle a una legisladora que "no merecía ser violada" y por hacer declaraciones como "un policía que no mata no es un policía", no ha visto decrecer su popularidad,  incluso en un punto porcentual en algunas encuestas. Explicar por qué requiere una inmersión más profunda en el pasado y el presente de Brasil.

¿Un Trump de los trópicos? 

La cobertura de los medios internacionales tiende a retratar a Bolsonaro como "el Trump de los trópicos", un nacionalista de "extrema derecha" que es aún menos refinado, más vulgar y más amenazante para el orden mundial establecido, que el hombre de la Casa Blanca. Estas representaciones están incompletas, aunque no siempre son injustas.

De hecho, el propio Bolsonaro ha hecho mucho para fomentar las comparaciones, incluida una vez que transmitió un video de Facebook en el que simplemente se sentó frente a un televisor durante más de una hora viendo a Trump dar un discurso. El perfil político nacional de Bolsonaro comenzó a despegar a principios de 2017, justo cuando Trump asumió el cargo, y es obvio que estaba tomando notas. Los conservadores estadounidenses prominentes, incluido Steve Bannon, tienen vínculos directos con el gobierno de Brasilia. En 2019, la Conferencia de Acción Política Conservadora, una organización estadounidense de derecha, celebró una reunión en Brasil por primera vez. En noviembre de 2018, Eduardo, el hijo de Bolsonaro, miembro del Congreso de Brasil, salió del hotel Trump en Washington, DC, con un sombrero de "Make America Great Again". El propio Bolsonaro se queja regularmente de las "noticias falsas", fantasea en voz alta con encerrar a sus rivales políticos y libra una cruzada constante contra las instituciones independientes, sobre todo la Corte Suprema. Como Trump, Bolsonaro está en su tercer matrimonio, con una mujer fotogénica y mucho más joven.

Pero no se equivoquen: Bolsonaro es un invento brasileño. Es producto de la crisis económica y política singularmente terrible que el país ha sufrido durante la última década y, lo que es igualmente importante, de la larga tradición de Brasil de ser gobernado por hombres blancos conservadores de origen militar. A lo largo de la mayor parte de la existencia de Brasil, desde la monarquía del emperador Don Pedro II, en el siglo XIX y más allá, los miembros de las fuerzas armadas han ocupado posiciones críticas en la política y los negocios, formando la columna vertebral de la élite del país. Se puede ver claramente el legado en Río, la capital de Brasil desde su independencia hasta 1960, donde un número desproporcionadamente grande de vías lleva nombres como Avenida Almirante Barroso, Túnel Mayor Vaz y Calle Capitán César de Andrade.

Hace un siglo, un editorial de la revista militar A Defesa Nacional  (Defensa Nacional) señaló la necesidad de que las fuerzas armadas de Brasil ejerzan un "papel conservador y estabilizador" en la política para corregir lo que los oficiales veían como los inevitables excesos de los líderes civiles corruptos y egoístas. En las décadas siguientes, las fuerzas armadas actuaron con frecuencia con este sentido de nobleza obliga, aunque por lo general con un mínimo de moderación. Eso cambió en 1964, cuando los militares derrocaron al presidente João Goulart, quien había flirteado con China y Cuba. La dictadura que siguió se mantuvo en el poder hasta 1985 y supervisó una racha de crecimiento económico extraordinario - el llamado milagro brasileño - cuando el PIB creció brevemente a más del diez por ciento anual, hasta que se apagó en medio de una alta inflación y una deuda insostenible. El régimen también torturó y asesinó a presuntos disidentes, censuró a los medios, y toleró muy poco a la oposición en el congreso.

Los militares salieron de esa época castigados e impopulares, pero no del todo deshonrados. Los generales de Brasil, a diferencia de sus contemporáneos en la vecina Argentina, fueron en gran medida capaces de dictar los términos de la transición a la democracia y nunca se enfrentaron a la justicia por sus crímenes. Inicialmente, los líderes civiles hicieron poco mejor en la gestión de la economía, y la delincuencia callejera inició un aumento aterrador. Aun así, el final de la Guerra Fría parecía indicar que los días de golpes de estado y líderes militares habían terminado, no solo en Brasil sino en toda América Latina. Un dúo de presidentes transformacionales de dos mandatos, Fernando Henrique Cardoso (1995-2003) y Luiz Inácio Lula da Silva (2003-11), marcó el comienzo de un período de sólido crecimiento económico y estabilidad democrática, y Cardoso instaló cuidadosamente un ministerio de defensa dirigido por civiles por primera vez en la historia de Brasil. Bajo la presidenta Dilma Rousseff (2011-2016), una ex guerrillera de izquierda que había sido torturada por la dictadura, se estableció una Comisión de la Verdad para investigar los crímenes pasados, aunque no tenía poder para arrestar o castigar a nadie. Parecía que los soldados se habían retirado definitivamente al cuartel.

Que Jair Bolsonaro sea el que devuelva a los militares al poder, o se acerque a él, es profundamente irónico. Bolsonaro sirvió en el ejército de 1977 a 1988, pero se enfrentó a oficiales superiores en varias ocasiones y nunca pasó del rango de capitán. En un caso, pasó 15 días en una cárcel por insubordinación; en otro, fue sometido a un consejo de guerra por un supuesto complot para volar el suministro de agua de Río, aparentemente para protestar por los bajos salarios de los militares. (Bolsonaro negó haber actuado mal y fue absuelto por falta de pruebas). Uno de sus oficiales al mando lo describió como "falto de lógica, racionalidad y equilibrio". Ernesto Geisel, un general y ex presidente bajo la dictadura militar, señaló a Bolsonaro en una entrevista de 1993 como "un mal soldado" y "un caso anormal".

El estilo subversivo de Bolsonaro siempre jugó mejor entre las bases militares que entre sus comandantes. En 1991, después de dejar el servicio activo, Bolsonaro fue elegido para el Congreso, en representación de Río de Janeiro, hogar de un gran contingente de veteranos militares retirados. Pronto emergió como una voz solitaria de nostalgia por la dictadura, en un momento en que tales sentimientos no eran infrecuentes en privado pero definitivamente tabú en público. También llamó la atención por sus invectivas contra las mujeres, las personas LGBTQ, los izquierdistas y figuras del establishment como Cardoso, a quien dijo que "deberían haberle disparado" durante la dictadura, "junto con otras 30.000 personas corruptas". Durante sus 27 años como legislador, tales declaraciones a menudo aparecían en los titulares, pero Bolsonaro fue tratado principalmente como un espectáculo secundario: más vergüenza que amenaza, demasiado marginal para ser tomado en serio.

Luego vino el colapso. Poco después de que terminara el auge de las materias primas de la primera década de este siglo, Brasil cayó en un pantano de protestas callejeras, la peor recesión en la historia del país y una serie de escándalos de corrupción sin precedentes. El crimen también continuó su ascenso posterior a la dictadura. En 2017, Brasil registró 63.000 homicidios, más que cualquier otro país. En una historia que se ha repetido en otros países comparativamente menos problemáticos en los últimos años, el estatus de forastero de Bolsonaro de repente se convirtió en su mayor activo.

Pero eso fue solo una parte de la historia. Para 2018, año de las elecciones, las encuestas mostraron que el ejército se había convertido una vez más en la institución más popular de Brasil. Esto se debía precisamente a que los soldados habían estado ausentes de la política durante varios años y, por lo tanto, no se les podía culpar del colapso. La nostalgia surgió por un pasado más seguro, más estable y supuestamente menos corrupto. Bolsonaro enfatizó sabiamente sus antecedentes militares durante la campaña (dejando de lado las partes más duras, por supuesto) y eligió a un general retirado como su compañero de fórmula. Para algunos votantes, Bolsonaro representó menos una revolución que una restauración, incluso si muchos de ellos, en un país donde la mitad de la población tenía menos de 35 años, eran demasiado jóvenes para saber exactamente lo que eso significaba.

Desde que asumió la presidencia, Bolsonaro ha vuelto a traer soldados a la mesa, en la medida en que muchos brasileños piensan en su administración como un gobierno militar en todo menos en el nombre. Para julio de este año, los soldados retirados o en servicio activo lideraban diez de los 23 ministerios y ocupaban cientos de puestos clave en toda la burocracia federal. Junto con los conservadores sociales, forman los dos pilares principales del apoyo a Bolsonaro.

En privado, los miembros de las fuerzas armadas tienden a decir que su experiencia ha sido mixta. Están encantados de que uno de los suyos dirija ahora el Ministerio de Defensa, en lugar de los líderes civiles de años anteriores. No es coincidencia que el gobierno eximiera en gran medida a las fuerzas armadas de los recientes recortes presupuestarios y reducciones a las pensiones. Los funcionarios del gobierno se han comprometido a reescribir los libros de texto escolares para restar importancia a las atrocidades de la dictadura militar, y el trabajo de la Comisión Nacional de la Verdad se ha olvidado, en su mayoría. Sin embargo, a pesar de que los generales deberían haber conocido a Bolsonaro mejor que nadie, muchos han expresado su conmoción por la perpetua desorganización de su gobierno, su inclinación por el conflicto constante y el estrecho énfasis en temas que consideran secundarios —o completamente irrelevantes— para el bienestar de Brasil. Carlos Alberto dos Santos Cruz, un general retirado de cuatro estrellas a quien Bolsonaro despidió de un alto cargo a principios de 2019, lo resumió para muchos cuando llamó al gobierno "um show de besteiras ", traducido libremente, "un espectáculo de mierda".

Guerrero de la cultura salvaje

Hay un tipo particular de votante de Bolsonaro que se ha arrepentido el año pasado: relativamente rico y bien educado, a menudo un ejecutivo de un banco o una gran empresa. Entre este grupo demográfico diminuto pero desproporcionadamente influyente, muchos citan un momento en particular en el que se dieron cuenta de que el presidente nunca iba a "pivotar": que siempre sería el mismo provocador volátil que ha sido desde la década de 1980.

Ese momento llegó apenas dos meses después de su presidencia, el 5 de marzo de 2019, cuando Bolsonaro tuiteó un video de un hombre orinando en la cabeza de otro durante una celebración de Carnaval en São Paulo. La publicación estaba destinada a exponer la supuesta decadencia de la izquierda en general y de la comunidad LGBTQ en particular. “No me siento cómodo mostrando esto. . . pero en eso se ha convertido el Carnaval de Brasil ”, escribió el presidente. Al día siguiente, en un aparente esfuerzo por fingir ignorancia o provocar aún más controversia, no está claro cuál, el presidente tuiteó: "¿Qué es una lluvia dorada?"

Esto fue noticia en todo el mundo, y los comediantes de televisión nocturnos desde Argentina hasta Estados Unidos se hicieron un picnic. Pero en Brasil, especialmente dentro de los círculos empresariales, el episodio fue tratado como algo absolutamente serio: una confirmación de que la presidencia de Bolsonaro siempre sería más sobre las guerras culturales, sobre la necesidad de que "los niños se vistan de azul y las niñas de rosa", en el palabras de su ministra de Asuntos de la Mujer, Damares Alves, que sobre las reformas a favor del mercado o incluso la lucha contra la corrupción. Los medios brasileños han informado extensamente sobre “el gabinete del odio”, un grupo de ayudantes en su mayoría jóvenes que supuestamente incluye a los tres hijos políticamente activos del presidente y se dedica a atacar y difundir noticias falsas sobre los oponentes del gobierno. (Bolsonaro y sus hijos niegan que el grupo exista). El principal ideólogo de la administración es Olavo de Carvalho, un septuagenario y ex astrólogo que vive en los bosques de Virginia, se viste como un Marlboro Man de hoy en día y, a través de videos de YouTube - que a menudo se graban en las horas previas al amanecer-  critica a cualquiera —incluidos generales y otras figuras militares dentro del gobierno— que se desvíe de su versión del dogma conservador. 

Una y otra vez, el presidente ha apostado por complacer a su base olavista, como se le conoce, incluso cuando al hacerlo sabotea otras partes de su agenda. A lo largo de gran parte de 2019, Carvalho y otros guerreros en línea dirigieron su ira contra Rodrigo Maia, presidente de la Cámara de Diputados de Brasil. Maia fue la clave para aprobar un proyecto de ley de reforma de las pensiones que ayudaría a cerrar un enorme déficit presupuestario, un proyecto de ley que había sido el santo grial de los partidarios del mercado en Brasil durante años. Maia, un centrista, apoyó la reforma desde el primer día, pero aun así sufrió implacables y frecuentemente vulgares ataques en Twitter por parte de Carvalho y los hijos de Bolsonaro por ser, supuestamente, parte de la vieja guardia corrupta de Brasilia. Maia reaccionó con exasperación, calificando al gobierno de “un desierto de ideas”, instando a Bolsonaro a mantenerse alejado de las redes sociales y lamentando “este entorno radical en el que tienen que alimentar con carne a los leones todos los días”.

De hecho, la economía ha sufrido grandes daños por el enfoque combativo del presidente. Wall Street estaba al principio eufórico tras la elección de Bolsonaro, creyendo que el ministro de Finanzas, Paulo Guedes, formado en la Universidad de Chicago, tendría rienda suelta para recortar derechos, privatizar empresas estatales y simplificar lo que el Banco Mundial ha caracterizado como el sistema tributario más complejo del mundo. (“Realmente no entiendo la economía”, insiste con frecuencia Bolsonaro, en un esfuerzo por subrayar la autonomía de Guedes). Guedes ha realizado algunos cambios, incluidas las privatizaciones, pero casi todas las reformas verdaderamente transformadoras requieren aprobación legislativa. La relación de Bolsonaro con el Congreso ha sido tan disfuncional que, en noviembre de 2019, abandonó su propio partido, que esencialmente había creado él mismo un año antes. Con la agenda de reformas prácticamente estancada, la economía de Brasil terminó creciendo solo un 1,1 por ciento en el primer año de Bolsonaro, su peor desempeño en tres años y menos de la mitad de lo que esperaban los economistas cuando asumió el cargo.

Para muchos, la gota que colmó el vaso llegó a mediados de 2019, cuando estallaron incendios masivos provocados por especuladores de tierras ilegales en el Amazonas y los comentaristas internacionales comenzaron a usar la palabra "paria" para describir a Brasil. Los activistas pidieron boicots a la soja y la carne vacuna del país, y algunos fondos de inversión, especialmente los de Europa, retiraron los activos brasileños de sus carteras. Después de atacar inicialmente a los "globalistas", el gobierno finalmente tomó algunas medidas para sofocar los incendios, incluido el despliegue del ejército. Pero la preocupación volvió a estallar a principios de este año cuando apareció un video de una reunión de gabinete en la que el ministro de Medio Ambiente instó a Bolsonaro a eliminar la mayor cantidad posible de regulaciones ambientales mientras el mundo estaba distraído por el COVID-19. Esto provocó otra ola de inestabilidad política, presión para desinversiones y exasperación con el presidente. Un director ejecutivo brasileño se lamentó en privado: "Es como Trump, pero sin una buena economía".

Al lado de su hombre

En Brasil, como en otras partes del mundo, la pandemia ha puesto de manifiesto las deficiencias de esta generación de líderes populistas tanto de la izquierda como de la derecha ideológica. A fines de junio, el Brasil de Bolsonaro, los Estados Unidos de Trump, el Reino Unido de Boris Johnson y el México de Andrés Manuel López Obrador se encontraban entre los países con mayor número de muertes y casos confirmados. Brasil tiene un historial de respuestas de salud pública, audaces y creativas a enfermedades como el SIDA y el Zika. Pero Bolsonaro, de nuevo siguiendo las indicaciones de Washington, descartó COVID-19 como “una pequeña gripe”. Con frecuencia se negó a usar una máscara en público y defendió la Hidrocloroquina como una cura milagrosa. También despidió o expulsó a dos ministros de salud en el lapso de un mes y socavó activamente a gobernadores y alcaldes que defendían políticas de distanciamiento social, en una medida que superó incluso las acciones de Trump. Cuando los periodistas le preguntaron a Bolsonaro sobre el aumento del número de muertos en abril, respondió: “¿Qué quieres que haga? Mi nombre es Mesías, pero no puedo hacer milagros". Incluso cuando dio positivo por el virus él mismo en julio, su reacción inicial se limitó a un encogimiento de hombros.

A pesar de todo, la base de Bolsonaro apenas ha vacilado. Tampoco ha perdido su notable capacidad para explicar los reveses obvios. Cuando Sérgio Moro, un ex juez y una figura icónica en la lucha de Brasil contra la corrupción, renunció como ministro de Justicia de Bolsonaro en mayo, alegando que el presidente había tratado de interferir en las investigaciones policiales, la brigada en línea rápidamente lo etiquetó como un "oportunista" que nunca había sido un verdadero creyente conservador. Investigaciones de dos de los hijos de Bolsonaro por sus supuestos roles en un esquema de sobornos entre los funcionarios públicos en Río y en la difusión de declaraciones difamatorias contra sus rivales, han sido descartadas como uvas amargas por parte de una élite corrupta que aún está enojada por el resultado de las elecciones de 2018. La pérdida de apoyo que ha experimentado Bolsonaro en medio de la pandemia entre los votantes adinerados y bien educados se ha visto compensada por un aumento del apoyo entre los brasileños pobres, que están agradecidos de recibir un nuevo estipendio de emergencia del gobierno de unos 125 dólares al mes.

De hecho, incluso cuando aumentaban las muertes por COVID-19 y la economía se hundía más en la recesión, muchos de los partidarios de Bolsonaro lo instaban a hacer una jugada por un poder aún mayor. Esta vez, la Corte Suprema fue el principal objetivo; aparecieron carteles en las manifestaciones pro Bolsonaro instando al presidente a arrestar a algunos miembros de la corte o incluso a cerrarla por completo. Tras varias sentencias adversas, Bolsonaro declaró que ni él ni las fuerzas armadas aceptarían más "órdenes absurdas" del Congreso o del poder judicial. Esto alimentó los rumores generalizados de que los militares podrían intervenir en nombre de Bolsonaro en la lucha por el poder e incluso organizar un golpe. La mayoría de los observadores dudan de que sea probable, en parte debido a las vacilaciones de muchos comandantes del ejército sobre Bolsonaro. Independientemente, el juego de salón de tratar de descifrar las verdaderas motivaciones de los militares y la dinámica de poder entre los generales individuales se ha convertido una vez más en un pasatiempo nacional en Brasil, como lo fue durante la mayor parte de su historia hasta la década de 1990.

La oposición, en tanto, se ha mantenido dividida y en busca de un nuevo mensaje, todavía centrada en su argumento perdedor de 2018: que Bolsonaro representa una amenaza para la democracia. A mediados de este año, los esfuerzos estaban cobrando impulso para lanzar un frente amplio y prodemocrático con líderes jóvenes prometedores como Flávio Dino, el gobernador de izquierda del estado de Maranhão, y Luciano Huck, un presentador de televisión y empresario popular, ambos con apoyo en la comunidad empresarial y la clase trabajadora de Brasil. Pero gran parte de la izquierda se ha negado a participar. Las primeras encuestas sugieren que las elecciones de 2022 se perfilan como otra batalla entre Bolsonaro y el izquierdista Partido de los Trabajadores de Lula da Silva, que todavía es ampliamente criticado por su papel en el colapso de Brasil durante la última década, y que en tal enfrentamiento, Bolsonaro ganaría cómodamente. 

Las predicciones apocalípticas para Bolsonaro, frecuentes tanto en la prensa brasileña como en la internacional, no se han sostenido. Algunos analistas políticos creían que los escándalos que involucraban a sus hijos dañarían sus índices de aprobación. Otros han predicho que si Trump pierde la reelección en noviembre, podría significar la ruina para Bolsonaro, privándolo de su mayor aliado y acelerando el proceso de juicio político en el Congreso. Todo es posible. Las luchas recientes de Trump sugieren que los populistas de hoy no son invencibles. Pero estos pronósticos probablemente han sido moldeados por la misma falacia que ha plagado a los oponentes de Bolsonaro desde que comenzó su inesperado ascenso al poder: ignoran no solo la fuerte lealtad que inspira Bolsonaro, sino también la naturaleza profundamente brasileña de su atractivo. En el amplio recorrido de la historia, podría decirse que Bolsonaro no es una aberración, sino un regreso a la normalidad. El período excepcional se dio en los últimos 30 años, cuando la autoridad civil, un cierto grado de tolerancia y un énfasis en la reducción de la desigualdad eran la regla.

Hoy, Brasil es un país donde, según una encuesta de Veja / FSB realizada en febrero, el 61 por ciento de las personas apoya la idea de Bolsonaro de abrir nuevas escuelas militares, el 60 por ciento está a favor de la instrucción religiosa obligatoria en las escuelas y la mayoría se opone al matrimonio homosexual y al aborto. El Brasil progresista que el mundo estaba acostumbrado a ver, el Brasil de la samba y el Carnaval, todavía existe; no ha desaparecido. Pero el Brasil de 2020 se parece más a su presidente de lo que muchos quisieran admitir.

Publicado en Foreign Affairs el 11 de agosto de 2020.

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