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Opinión 02 01 2021

Cómo el covid-19 y el Brexit se combinaron para aislar a Gran Bretaña


Autor: Redacción The Economist









Traducción Alejandro Garvie.


Las dos grandes historias en Gran Bretaña en 2020, Brexit y covid-19, se han desarrollado en paralelo, sin tener mucho impacto entre sí. Pero a medida que se acerca el final del período de transición del Brexit, el 31 de diciembre, David Gauke, un ex canciller conservador, señala que, como en “el final de una serie de televisión, las tramas finalmente se unen.”

El evento que ha unido las dos historias es la aparición de una nueva variante del virus covid-19, que se cree que es particularmente contagioso, que ha llevado a muchos países de Europa y más allá a prohibir la entrada desde Gran Bretaña, al tiempo que las negociaciones sobre el acuerdo comercial de Brexit entre Gran Bretaña y la Unión Europea entra en sus últimos días. La ubicación de este acto final es el condado sudoriental de Kent, que es tanto donde se identificó la variante por primera vez como donde se encuentra el puerto de Dover. El puerto, por el que pasa el 90% del tráfico de camiones de Gran Bretaña con la UE, se estaba preparando para hacer frente a los problemas el 31 de diciembre, pero esos problemas llegaron temprano. El 20 de diciembre se cerró por el cierre de la frontera de Francia. Al mediodía del 21 de diciembre, la Road Haulage Association (RHA), un organismo comercial, dijo que la cola de camiones en la M20 hacia Dover tenía varias millas de largo.

El impacto se sentirá mucho más allá de Kent, y no solo por los camioneros abandonados. Los compradores británicos pueden encontrar escasez de productos frescos: Richard Burnett, de la RHA, dijo que “muchos conductores y transportistas de la UE se niegan a venir al Reino Unido” y Sainsbury, un supermercado, advirtió que podría haber escasez de lechugas y coles, brócoli y cítricos, todos los cuales cruzan el Canal de la Mancha hasta Dover. Las empresas de todo el país son vulnerables. Francia ha pedido que se establezca un nuevo y estricto régimen de pruebas de covid-19 antes de que las fronteras puedan abrirse nuevamente. Dadas las tensiones existentes sobre la capacidad de prueba en Gran Bretaña, eso podría ser difícil de lograr.

Tres temas han llevado a que las historias se entrelacen en el episodio “Navidad del infierno”. Uno es la naturaleza de los virus, que tienden a mutar. El repentino salto hacia adelante que ha dado el covid-19 parece haberlo hecho más contagioso. Nadie está seguro de si la variante se originó en Gran Bretaña o se identificó allí porque los científicos británicos han secuenciado mucho el genoma del virus. Pero la propagación del virus se ha acelerado en Gran Bretaña (los casos de covid-19 casi se duplicaron en la semana hasta el 20 de diciembre), lo que llevó a su gobierno a retroceder en sus planes de flexibilizar las restricciones para Navidad y a los gobiernos de otros países para ir a lo seguro prohibiendo los viajes desde Gran Bretaña.

La naturaleza de las negociaciones también es responsable de la crisis de fin de año. Han pasado cuatro años desde que Gran Bretaña votó para salir de la UE, más de un año desde que se acordó el Acuerdo de Retirada entre Gran Bretaña y la UE y solo diez días hasta que finalice el período de transición, pero persisten las discusiones sobre los elementos finales del acuerdo. Los dos principales puntos de fricción son el pescado y la “igualdad de condiciones”: cómo garantizar que la competencia entre las dos partes siga siendo justa incluso si sus sistemas regulatorios divergen con el tiempo. Ambas partes quieren un acuerdo, pero ninguna quiere ceder, por lo que las negociaciones avanzan hacia el abismo de fin de año. Si Gran Bretaña se va sin un acuerdo, el comercio de bienes enfrentará aranceles sobre productos agrícolas de hasta un 40% y más papeleo. La acumulación de existencias por parte de los minoristas, preocupados por las interrupciones de fin de año, exacerbó los colapsos de los camiones que ya estaban causando problemas en Kent.

Por último, lo que el Sr. Gauke identifica como el "sesgo optimista" del gobierno también ha contribuido a esta crisis. A lo largo de la pandemia y las negociaciones del Brexit, Boris Johnson, cuya renuencia a dar malas noticias es bien conocida, ha prometido demasiado y ha cumplido poco. Al mirar constantemente el lado positivo, el primer ministro no se ha preparado para un resultado más oscuro. Por lo tanto, tardó en bloquear el país en marzo, lo que agravó el brote inicial, tardó en poner en funcionamiento un sistema de prueba y rastreo y tardó en reaccionar a las noticias de la nueva cepa de covid-19. Y sobre el Brexit, su gobierno siempre ha prometido que el acuerdo sería "el más fácil en la historia de la humanidad" y que "tenemos todas las cartas". Dado que Gran Bretaña es más vulnerable a las consecuencias de un “no acuerdo” que cualquier otro país europeo, eso es evidentemente falso; y, sin embargo, el gobierno parece creerlo lo suficiente como para llevar a Gran Bretaña al borde del precipicio, y quizás superarlo.

Aun así, aunque el final de temporada será desagradable para la mayoría de los británicos, aún podría convertirse en una buena noticia para el gobierno. Si el caos relacionado con el Brexit se subsume en el caos relacionado con el covid, entonces se puede intentar culpar de la escasez en las tiendas a una combinación de naturaleza y los cobardes franceses, que proporcionan un útil chivo expiatorio cuando Gran Bretaña se equivoca.

Publicado en The Economist el 22 de diciembre de 2020.

Link https://www.economist.com/britain/2020/12/21/how-covid-19-and-brexit-combined-to-isolate-britain