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Opinión 27 03 2017

El huraño magnate de las finanzas detrás de la presidencia de Trump (Parte 1)


Autor: Jane Mayer









Publicado en The New York Yorker el 17 de marzo de 2017, primera parte, traducción de Alejandro Garvie.

 

El mes pasado, cuando el presidente Donald Trump recorrió una planta de aviones de Boeing en North Charleston, Carolina del Sur, vio una cara familiar en la multitud que lo saludó: Patrick Caddell, ex funcionario político demócrata y encuestador que durante cuarenta y cinco años ha estado instigando a los candidatos presidenciales insurgentes a atacar al establishment de Washington. Caddell, que vive en Charleston, es quizás mejor conocido por ayudar a Jimmy Carter a ganar la carrera presidencial de 1976. También es recordado por haber colaborado con su amigo Warren Beatty en la sátira “Bulworth” de 1998. En esa película, un candidato kamikaze abandona los puntos de conversación habituales y excoria tanto a los principales partidos políticos como a los medios de comunicación; los votantes aman su estilo descontracturado, y se vuelve improbablemente popular. Si la trama parece familiar, hay una razón: en los últimos años, Caddell ha ofrecido consejos políticos a Trump. No ha trabajado directamente para el presidente, pero al menos en el año 2013 ha sido contratista de uno de los mayores patrocinadores financieros de Trump: Robert Mercer, un huraño gestor de hedge funds de Long Island, que se ha convertido en un actor importante detrás de la presidencia de Trump.

Durante la última década, Mercer, que tiene setenta años, ha financiado una serie de proyectos políticos que ayudaron a allanar el camino para el ascenso de Trump. Entre estos esfuerzos se encontraban las investigaciones de opinión pública, llevadas a cabo por Caddell, mostrando que las condiciones políticas en América eran cada vez más maduras para que un candidato outsider llegara a la Casa Blanca. Caddell me dijo que Mercer “es un libertario –él desprecia al establishment republicano–”, y añadió: “Él piensa que los líderes son corruptos ladrones, y que han arruinado el país”.

Trump saludó calurosamente a Caddell en North Charleston, y después de dar un discurso se reunió con él en un área reservada para VIPs y para funcionarios de la Casa Blanca, incluyendo Stephen Bannon, el estratega superior del presidente, y Jared Kushner, yerno de Trump. Caddell es bien conocido en este círculo íntimo. Caddell compartió la investigación que hizo para Mercer en la campaña de Trump, y dijo: “La gente dijo que era sólo un payaso”, “pero he aprendido que siempre debe prestar atención a los payasos”.

La Casa Blanca se negó a divulgar lo que Trump y Caddell discutieron en North Charleston, al igual que Caddell. Pero esa tarde Trump emitió tal vez la declaración más incendiaria de su Presidencia: un tweet que llamaba a los medios de comunicación “el enemigo del pueblo estadounidense”. La proclamación alarmó tanto a los liberales como a los conservadores. William McRaven, el almirante retirado de la Marina que comandó la incursión de 2011 que mató a Osama bin Laden, calificó la declaración de Trump de “amenaza a la democracia”. El presidente es conocido por su tweeteo impulsivo, pero en este caso sus palabras no fueron espontáneas. Eran el pensamiento de Caddell, Bannon y Mercer. En 2012, Caddell pronunció un discurso en una conferencia patrocinada por Accuracy in Media, un grupo conservador, en el que llamó a los medios de comunicación “el enemigo del pueblo estadounidense”. Esta declaración fue promovida por Breitbart News, una plataforma para el pro Trump alt-right, de la que Bannon era el presidente ejecutivo, antes de unirse a la Administración Trump. Uno de los principales interesados en Breitbart News es Mercer.

Mercer es el co-C.E.O. De Renaissance Technologies, que está entre los hedge funds más rentables del país. Un brillante informático, ayudó a transformar la industria financiera a través del uso innovador de algoritmos comerciales. Pero nunca ha dado una entrevista explicando sus puntos de vista políticos. Aunque Mercer se ha convertido recientemente en un objeto de la especulación de los medios de comunicación, Trevor Potter, presidente del Centro Legal de la Campaña, un grupo de vigilancia no partidista que anteriormente sirvió como presidente de la Comisión Electoral Federal, dijo: “No tengo ni idea de sus opiniones políticas.  Son desconocidas, no sólo para el público, sino también para la mayoría de las personas que han estado activas en política durante los últimos treinta años”. Potter, que es republicano, ve a Mercer como un emblema de un cambio importante en la política estadounidense que se cristalizó en 2010, cuando la Corte Suprema emitió un controvertido fallo en Citizens United v. Federal Election Commission. Ese fallo y varios posteriores eliminaron virtualmente todos los límites de cuánto dinero pueden gastar las corporaciones y grupos sin fines de lucro en las elecciones federales y cuánto pueden dar los individuos a los comités de acción política. Desde entonces, el poder se ha alejado de los dos principales partidos políticos y virado hacia un pequeño grupo de mega-donantes ricos.

El dinero privado ha jugado un papel importante en las elecciones estadounidenses. Sin embargo, cuando había límites en cuanto a lo que un donante podía dar, era mucho más difícil para un individuo tener un impacto decisivo. Ahora, dijo Potter, “un solo multimillonario puede escribir un cheque de ocho cifras y poner no sólo su pulgar, sino toda su mano en la escala –y a menudo no tenemos idea de quiénes son–”. Continuó: “De repente, un multimillonario al azar puede cambiar la política y las políticas públicas –para barrer todo lo demás fuera de la mesa– incluso si no hablan públicamente, además casi no hay conciencia pública de sus opiniones”.

A través de un portavoz, Mercer se negó a discutir su papel en el lanzamiento de Trump. Las personas que lo conocen dicen que es dolorosamente torpe socialmente, y rara vez habla. “Apenas puede mirarte a los ojos cuando habla”, dijo un conocido. “Probablemente es útil ser muy introvertido, pero en política usted tiene que hablar con la gente, para descubrir cómo funciona el mundo real”. En 2010, cuando el Wall Street Journal escribió acerca de Mercer, emitió una declaración concisa: “Soy feliz pasando por mi vida sin decir nada a nadie”. Según el periódico, le dijo una vez a un colega que él prefería la compañía de los gatos a los seres humanos.

Varias personas que han trabajado con Mercer creen que, a pesar de sus rarezas, ha tenido un éxito sorprendente al alinear al Partido Republicano y, en consecuencia, a Estados Unidos, con sus creencias personales, y está ahora en una posición única para ejercer influencia sobre la Administración Trump. En febrero, David Magerman, un empleado de renombre en el Renacimiento –de la derecha–, habló sobre lo que él considera la influencia preocupante de Mercer. Magerman, un demócrata que es un fuerte partidario de las causas judías, tomó un tema particular con el empoderamiento de Mercer de la alt-right, que ha incluido las voces antisemitas y de la supremacía blanca. Magerman compartió sus preocupaciones con Mercer, y la conversación se convirtió en una discusión. Magerman contó a sus colegas acerca de ello, y, según el Wall Street Journal, Mercer llamó a Magerman y dijo: “He oído que vas diciendo que soy un supremacista blanco”. Magerman insistió en que no había usado esas palabras, pero añadió: “Si lo que estás haciendo daña al país, entonces tienes que parar”. Después de que apareciera la revista, Magerman, que ha trabajado en el Renacimiento durante veinte años, fue suspendido por treinta días. Impávido, publicó en el Philadelphia Inquirer, acusando a Mercer de “comprar acciones efectivamente del candidato”. Y advirtió, “Robert Mercer ahora posee una parte considerable de la Presidencia de los Estados Unidos”.

Nick Patterson, un antiguo empleado del Renacimiento que ahora es un biólogo computacional en el Broad Institute, está de acuerdo en que la influencia de Mercer ha sido enorme. “Bob ha utilizado su dinero con mucha eficacia”, dijo. “Él no es la primera persona en la historia que usa dinero en política, pero en mi opinión, Trump no sería presidente si no fuera por Bob”.

Patterson dijo que su relación con Mercer siempre ha sido colegial. En 1993, Patterson, en ese momento un ejecutivo del Renacimiento, contrató a Mercer de I.B.M., y trabajaron juntos durante los siguientes ocho años. Pero Patterson no comparte las opiniones libertarias de Mercer, o lo que considera como su susceptibilidad a teorías conspirativas sobre Bill y Hillary Clinton. Durante la presidencia de Bill Clinton –Patterson recordó– Mercer insistió en un almuerzo que Clinton había participado en un esquema secreto de narcotráfico con la C.I.A. La trama supuestamente operaba desde un aeropuerto en Mena, Arkansas. “Bob me dijo que creía que los Clinton estaban implicados en asesinatos relacionados con ella”, dijo Patterson. Otras dos fuentes me dijeron que, en los últimos años, habían oído decir a Mercer que los Clintons habían asesinado a opositores.

La historia de Mena es una de las varias fantasías oscuras presentadas en los años noventa por The American Spectator, una revista archiconservadora. Según Patterson, Mercer leyó la publicación en ese momento. David Brock, un ex escritor del Spectator que ahora es un activista liberal, me dijo que la supuesta conspiración de Mena estaba basada en una única fuente dudosa, y fue fácilmente desmentida por los registros de vuelo. “Es muy significativo que Mercer lo crea”, dijo Brock. Dice algo sobre su estado de ánimo conspirativo y el círculo marginal en el que estaba. Nosotros en el Spectator los llamamos Clinton Crazies.

Patterson también recordó a Mercer argumentando que, durante la Guerra del Golfo, Estados Unidos debería haber tomado simplemente el petróleo de Irak, “ya que estaba allí”. Trump también ha dicho que Estados Unidos debería haber “guardado el petróleo”. Expropiar los recursos naturales de otro país es una violación del derecho internacional. Otro antiguo empleado de renombre recuerda haber escuchado a Mercer minimizar los peligros que plantea la guerra nuclear. Mercer, hablando de las bombas atómicas que los Estados Unidos lanzaron sobre Hiroshima y Nagasaki, argumentó que, fuera de las zonas de explosión inmediata, la radiación realmente hizo a los ciudadanos japoneses más saludables. La Academia Nacional de Ciencias no ha encontrado ninguna evidencia que respalde esta noción. Sin embargo, según el empleado, Mercer, quien es un proponente de la energía nuclear, “estaba muy entusiasmado con la idea, y sintió que eso significaba que los accidentes nucleares no eran tan importantes”.

Mercer apoyó firmemente la nominación de Jeff Sessions como Fiscal General de Trump. Muchos grupos de derechos civiles se opusieron a la nominación, señalando que Sessiones ha expresado en el pasado opiniones racistas. Mercer, por su parte, ha argumentado que la Ley de Derechos Civiles, en 1964, fue un grave error. Según el antiguo empleado del Renacimiento, Mercer ha afirmado repetidamente que los afroamericanos estaban mejor económicamente antes del movimiento por los derechos civiles. (Pocos estudiosos están de acuerdo.) También ha dicho que el problema del racismo en Estados Unidos es exagerado. La fuente dijo que, no hace mucho tiempo, escuchó a Mercer proclamar que no hay racistas blancos en América hoy, sólo los racistas negros

“La mayoría de la gente en el Renacimiento no lo desafió”, afirma Patterson que se enfrentó con él por el cambio climático. Después de que Patterson compartiera con él un artículo científico sobre el tema, Mercer y su hermano, Randall, que también trabajó en el fondo de cobertura, le enviaron un paper de un científico llamado Arthur Robinson, un bioquímico, no un experto en clima. “Parecía un documento científico, pero estaba completamente cargado de información selectiva y sesgada”, recordó Patterson. El periódico argumentó que si el cambio climático fuera real, las generaciones futuras “disfrutarían de una Tierra con mucha más vida vegetal y animal”. Robinson posee un rancho de ovejas en Cave Junction, Oregon, y en la propiedad dirige un laboratorio que él llama el Instituto de Ciencia y Medicina de Oregón. Mercer ayuda a subsidiar los diversos proyectos de Robinson, que incluyen un esfuerzo para prevenir el envejecimiento.

Patterson le envió a Mercer una nota que decía que los argumentos de Robinson eran “completamente falsos”. “Creo que si estudiasen los puntos de vista de Bob sobre cómo sería el estado ideal, encontrarías que, básicamente, él quiere un sistema en el que el estado se quede fuera del camino”, dijo Patterson. “El cambio climático plantea un problema para esa visión del mundo, porque los mercados no pueden resolverla por sí mismos”.

Magerman dijo al Wall Street Journal que las opiniones políticas de Mercer “muestran desprecio por la red de seguridad social que él no necesita, pero muchos que estadounidenses si”. También dijo que Mercer quiere que el gobierno estadounidense sea “reducido al tamaño de un Cabeza de alfiler”.  Magerman agregó:” Él piensa que la sociedad está al revés, que el gobierno ayuda a los débiles a fortalecerse y hace que las personas fuertes se debiliten tomando su dinero, a través de los impuestos”. Otro ex empleado de renacimiento de alto nivel dijo: “Bob piensa que cuanto menos gobierno mejor. Está contento si la gente no confía en el gobierno. Quiere que todo caiga”.

La elección presidencial de 2016 planteó un desafío para alguien con la ideología de Mercer. Varias fuentes lo describieron como animado principalmente por el odio de Hillary Clinton. Pero Mercer también desconfiaba de la dirección republicana. Después de que el candidato que inicialmente apoyó –el senador Ted Cruz, de Texas– abandonó la carrera, Mercer buscó una figura disruptiva que pudiera agobiar tanto al Partido Demócrata como al Partido Republicano. Patterson me dijo que Mercer parece haber aplicado “a la política una manera muy renacentista de pensar”: “Probablemente estimó la probabilidad de que Trump ganara, aunque (…). Es como jugar un juego de cartas cuando no tienes una mano muy buena”.

Mercer, como sucede, es un magnífico jugador de póker, y su apuesta política parece haber dado sus frutos. Institutional Investor lo ha llamado “El comercio de Robert Mercer del siglo”.

En la campaña de 2016, Mercer entregó 22.5 millones en donaciones reveladas a candidatos republicanos y a comités de acción política. Tony Fabrizio, un encuestador republicano que trabajó para la campaña Trump, dijo que Mercer había “catapultado a la cima a un montón de corredores de poder de centro derecha”. Vale la pena señalar que varios otros financistas ricos, incluyendo demócratas como Thomas Steyer y Donald Sussman, dieron aún más dinero a las campañas (uno de los principales donantes demócratas fue James Simons, el fundador jubilado de Renaissance Technologies). Sin embargo, los esfuerzos políticos de Mercer se destacan. Adoptando la estrategia de Charles y David Koch, los multimillonarios libertarios, Mercer amplió su impacto exponencialmente combinando el gasto de campaña a corto plazo con inversiones ideológicas a largo plazo. Él invirtió millones de dólares en Breitbart News y –en lo que David Magerman ha llamado “un ejemplo extremo de la filantropía empresarial moderna– hizo donaciones a decenas de organizaciones con tintes políticos”.

Al igual que muchas familias ricas, los Mercer tienen una fundación privada. En un primer momento, la Fundación de la Familia Mercer, creada en 2004, tenía una dotación de sólo medio millón de dólares y la mayor parte de sus donaciones se destinaron a la investigación médica ya las obras de caridad convencionales. Pero para el 2008, bajo la supervisión de la ardua y conservadora hija de Mercer, Rebekah, la fundación comenzó a dar millones de dólares a grupos interconectados sin fines de lucro, varios de los cuales desempeñaron un papel crucial en propagar ataques contra Hillary Clinton. Para el año 2015, el año más reciente para el que se dispone de registros fiscales federales, la fundación se había convertido en una operación de 24,5 millones de dólares que daba grandes sumas a organizaciones ultraconservadoras.

Además de este gasto sin fines de lucro, Mercer invirtió en empresas privadas. Puso diez millones de dólares en Breitbart News, que fue concebido como un contrapeso conservador al Huffington Post. El sitio web mezcla libremente comentarios políticos de derecha con rumores juveniles e insinuaciones racistas. Bajo la dirección de Bannon, los editores introdujeron una rúbrica llamada Crimen Negro. El sitio jugó un papel clave en socavar a Hillary Clinton. Siguiendo las historias negativas sobre ella obtuvo el mayor número de clics y “likes”, los editores ayudaron a identificar qué líneas y frases eran las armas más potentes contra ella. Breitbart News ha sido un éxito notable: según ComScore, una compañía que mide el tráfico en línea, el sitio atrajo a 19,2 millones de visitantes únicos en octubre.

Mercer también invirtió unos cinco millones de dólares en Cambridge Analytica, una empresa de minería de datos en línea para alcanzar e influir en los votantes potenciales. La compañía ha dicho que utiliza métodos psicológicos secretos para identificar qué mensajes son los más persuasivos para los espectadores en línea. La firma, que es la filial americana de Strategic Communication Laboratories, en Londres, ha trabajado para candidatos que Mercer ha respaldado, incluyendo a Trump. También habría trabajado en la campaña Brexit, en el Reino Unido.

Alexander Nix, el C.E.O. de la firma, dice que ha creado “perfiles” para doscientos veinte millones de estadounidenses. En materiales promocionales, S.C.L. ha afirmado saber cómo utilizar esos datos para emprender tanto la guerra psicológica como la política. “Persuadir a alguien a votar de cierta manera”, dijo Nix en público, “es muy similar a persuadir a los chicos de 14 a 25 años en Indonesia a no unirse a Al Qaeda”. Algunos críticos sugieren que la autopromoción de Analytica excede su efectividad. Pero Jonathan Albright, profesor asistente de comunicaciones en la Universidad de Elon, en Carolina del Norte, publicó recientemente un artículo en Media, llamando a Cambridge Analytica una “máquina de propaganda”.

Tan importante como las inversiones comerciales de Mercer es su contratación de asesores. Años antes de que empezara a apoyar a Trump, comenzó a financiar a varios activistas conservadores, entre ellos Steve Bannon. Ya en 2012, Bannon era el asesor político de facto de Mercers. Algunas personas que han observado la evolución política de Mercers temen que Bannon se haya convertido en un Svengali para toda la familia, explotando su inexperiencia política y aprovechando su fortuna para promover sus propias ambiciones. Bannon instó a los Mercer a invertir en una firma de análisis de datos. También estimuló la inversión en Breitbart News, que se realizó a través de Gravitas Maximus, L.L.C., un grupo que una vez tuvo la misma dirección de Long Island que Renaissance Technologies. En una entrevista, Bannon elogió el enfoque estratégico de Mercers: “Los Mercers sentaron las bases para la revolución Trump. Irrefutablemente, cuando se mira a los donantes durante los últimos cuatro años, han tenido el mayor impacto de cualquiera, incluyendo a los Kochs”.

El verano pasado, Bannon y algunos otros activistas a los que los Mercers han apoyado –incluyendo a David Bossie, que inició la demanda de Citizens United– se unieron para rescatar la trémula campaña de Trump. Sam Nunberg, un antiguo asesor de Trump que vio el grupo de Mercer asumir el control, dijo: “Mercer es inteligente. Invirtió en las personas adecuadas”.

Bannon y Rebekah Mercer se han convertido en socios políticos muy cercanos. El mes pasado, cuando Bannon denunció “los medios corporativos y globalistas” en la Conferencia de Acción Política Conservadora, en su primera aparición pública desde que entró en la Casa Blanca, Rebekah Mercer formó parte de su séquito. Bannon apoya algunas iniciativas, como un gran programa de infraestructura, que son un anatema para los libertarios como Robert Mercer. Pero el Wall Street Journal ha descrito a Bannon bromeando y jurando en la cubierta del yate de los Mercer, el Búho Marino, como si fuera un miembro de la familia. Bannon me aseguró que los Mercer, a pesar de todos sus lujos, son “la gente más de clase media que jamás conocerá”.

Robert y Diana Mercer criaron a sus tres hijas en una casa modesta cerca del Centro de Investigación Thomas J. Watson de I.B.M., en el condado de Westchester. Las niñas asistían a las escuelas públicas, y Robert y Diana se preocupaban por pagar tres matrículas universitarias. Según Donna D’Andraia, una amiga de la familia, Diana era miembro de la PTA y una “mamá tigre” que “se aseguraba de que las chicas hicieran todas las cosas correctas, estaban en la sociedad de honor y se mantuvieron fuera de problemas”. D’Andraia recordó a Diana diciendo que Robert era brillante, pero a D’Andraia le resultaba difícil decirlo, porque “estaba muy quieto, no hablaba con nadie”.

La hija mayor de Mercer, Jennifer, o Jenji, asistió a Stanford. Rebekah, la hija del medio, se inscribió en Cornell y luego se trasladó a Stanford. Especializada en biología y matemáticas, se graduó en 1996. Unos años más tarde, obtuvo un master, en la investigación de operaciones. La hija más joven, Heather Sue, “era el spitfire”, recordó D’Andraia. Cuando Heather Sue era una estudiante de secundaria, trató de ser pateadora en el equipo de fútbol. Ella lo hizo, y, después de inscribirse en la Universidad de Duke, se unió a su escuadrón de la universidad. Cuando el entrenador Duke se negó a tratarla igual que sus compañeros masculinos, demandó a la escuela por discriminación de género y ganó dos millones de dólares en daños. Ron Santavicca, el entrenador de la escuela secundaria de Heather Sue, describió a los Mercer, que todavía lo invitan a sus fiestas navideñas, como “la sal de la tierra” y añadió: “Toda la familia está muy decidida. Cuando tienen una misión, la persiguen”.

En 1993, cuando Nick Patterson envió a Robert Mercer una oferta de trabajo de Renaissance, Mercer la arrojó a la basura: nunca había oído hablar del fondo. En ese momento, Mercer formaba parte de un equipo pionero en el uso de computadoras para traducir idiomas. I.B.M. consideró el proyecto un poco de lujo, y no vio su potencial, aunque el trabajo sentó las bases para Google Translate y Siri de Apple. Pero Mercer y su socio principal, Peter Brown, encontraron el proyecto emocionante y tuvieron la satisfacción de presentar a expertos en el campo, quienes habían rechazado su enfoque estadístico para traducir los idiomas como poco prácticos. En lugar de tratar de enseñar reglas computacionales lingüísticas, Mercer y Brown descargaron enormes cantidades de documentos de doble lenguaje –incluyendo registros parlamentarios canadienses– y crearon un código que analizaba los datos y detectaba patrones, permitiendo predicciones de traducciones probables. Según un antiguo colega de I.B.M., Mercer era obsesivo, y en un punto se tomó seis meses para mecanografiar en una computadora cada entrada en un diccionario español-inglés. Sebastian Mallaby, en su libro de 2010 sobre la industria de fondos de cobertura, “More Money Than God”, informa que el jefe de Mercer en I.B.M. una vez en broma lo llamó un “autómata”.

En 2014, Mercer aceptó un premio de por vida de la Asociación de Lingüística Computacional. En un discurso en la ceremonia, Mercer, que creció en Nuevo México, dijo que tenía una “visión ictérica” del gobierno. Mientras estaba en la universidad, había trabajado en una base militar en Albuquerque, y había mostrado a sus superiores cómo ejecutar ciertos programas de computadora cien veces más rápido. En vez de ahorrar tiempo y dinero, los burócratas ejecutaban cien veces más ecuaciones. Los colegas de Mercer dicen que él ve al gobierno como arrogante e ineficaz, y cree que los individuos necesitan ser autosuficientes, y deben ser autosuficientes. No reciben ayuda del Estado. Sin embargo, cuando I.B.M. no pudo ofrecer el apoyo adecuado para el proyecto de traducción de Mercer y Brown, obtuvieron fondos adicionales de Darpa, un programa secreto del Pentágono. A pesar del desdén de Mercer por el “gran gobierno”, este financiamiento fue esencial para su éxito temprano.

Mientras tanto, Patterson seguía pidiendo a Mercer y Brown que se unieran al Renacimiento. Pensó que su técnica de extraer patrones de grandes cantidades de datos podría aplicarse a la pila de números generados diariamente por el comercio mundial de acciones, bonos, materias primas y monedas. Los patrones podrían generar modelos financieros predictivos que darían a los comerciantes una ventaja decisiva.

En la primavera de 1993, Mercer experimentó dos pérdidas devastadoras: su madre murió en un accidente automovilístico y su padre biólogo murió seis semanas después. Con la precariedad de la vida hecha dolorosamente claro, decidió dejar I.B.M. para un trabajo mejor pagado en el Renacimiento. Brown dio el salto también.

Renaissance fue fundada por James Simons, un legendario matemático, en 1982. Simons había dirigido el departamento de matemáticas de la Stony Brook University, en Long Island, y el hedge fund tomó un enfoque exclusivamente académico para las altas finanzas. Andrew Lo, profesor de Finanzas de la Sloan School of Management de M.I.T., lo ha descrito como “la versión comercial del Manhattan Project”. Intensamente secreto y lleno de gente con Ph.D’s, ha sido sensacionalmente rentable. Su Fondo Medallón, que está abierto sólo a los trescientos empleados de la firma, ha promediado rendimientos de casi el ochenta por ciento al año. Bloomberg News ha llamado al Medallion Fund “quizás la máquina de hacer dinero más grande del mundo”.

En “More Money Than God”, Mallaby, que entrevistó a Mercer, describe su temperamento como el de un “helado jugador de póquer”. En el discurso de 2014, recordó la primera vez que usó una computadora, en un campo de ciencias, y comparó la experiencia con el enamoramiento. También habló del laboratorio del gobierno en Nuevo México. “Me encantó la soledad del laboratorio de computación al anochecer”, dijo. “Me encantó el aire acondicionado y el olor del lugar. Me encantó el sonido de los discos zumbando y las impresoras clickeando”. “El discurso duró cuarenta minutos, más de lo que suelo hablar en un mes”, señaló.

Patterson me dijo que cuando Mercer llegó a Renaissance la división de acciones de la firma estaba rezagada detrás de otras áreas, como el comercio de futuros. Mercer y Brown aplicaron sus algoritmos al comercio de acciones. “Tomó varios años”, recordó Patterson, pero el grupo de acciones finalmente representó la mayor parte de las ganancias del Fondo Medallón. El código de Mercer y Brown tomó en cuenta casi todos los pronosticadores imaginables de oscilaciones del mercado. Su fórmula secreta llegó a ser tan valiosa que, cuando un par de matemáticos rusos en la firma trató de tomar la receta en otra parte, la compañía inició la acción legal contra ellos.

Las ganancias de Renacimiento fueron reforzadas por una polémica maniobra fiscal, que fue objeto de una investigación del Senado de 2014. Según los investigadores del Senado, Renaissance había presentado innumerables operaciones a corto plazo como las de largo plazo, evitando de manera impropia unos 6.800 millones de dólares en impuestos. El Senado no alegó criminalidad, pero llegó a la conclusión de que Renacimiento había cometido “abusos”. Exigió el pago. (Renacimiento defendió sus prácticas, y la materia sigue siendo discutida, dejando un asunto material muy sensible pendiente)

El Fondo Medallón hizo que los empleados de Renacimiento fueran los más ricos del país. Forbes estima que Simons, que tiene la mayor parte, vale dieciocho mil millones de dólares. En 2009, Simons se hizo a un lado, para centrarse en la filantropía, y nombró a Mercer y Brown co-C.E.O.s. Alpha del Inversor Institucional estima que, en 2015, Mercer ganó ciento treinta y cinco millones de dólares en Renaissance.