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Opinión Diciembre 03, 2019, 4 12am

La nueva geografía de la diplomacia global

China avanza a medida que Estados Unidos se retira

Autor: Bonnie Bley


Traducción Alejandro Garvie.
 
A medida que el ascenso de China se ha convertido en una fuerza central en la política global, los analistas y los responsables políticos han seguido su camino hacia la preeminencia potencial en varios frentes: el tamaño de su economía, la escala y el alcance de sus relaciones comerciales y de inversión, el presupuesto y las capacidades de sus fuerzas militares. Pero a partir de 2019, China ha superado a los Estados Unidos en una medida subestimada pero crucial de influencia global: el tamaño de su red diplomática.
Durante décadas, Washington tuvo la red diplomática más grande del mundo. Ahora China lo hace, con 276 puestos diplomáticos, incluidas embajadas, consulados y misiones permanentes en organizaciones internacionales. La red de los Estados Unidos, por su parte, se sitúa en 273, un puesto que ocupa desde 2017.
Este cambio podría marcar un punto de inflexión en la competencia de las grandes potencias. A medida que Beijing está cada vez más dispuesto a desplegar su poder global, aparentemente ya no está interesado en las instrucciones del ex líder Deng Xiaoping de "esconder su fuerza, esperar su tiempo", ha invertido en una diplomacia activa y de largo alcance. Mientras tanto, Washington ha visto un giro hacia adentro y ha privilegiado otras herramientas. Donde antes Estados Unidos disfrutaba de la primacía diplomática mundial, el campo de juego ahora se está nivelando.
Cómo China gana-gana
El ascenso de China al primer puesto ha sido rápido. El Índice de Diplomacia Global del Instituto Lowy rastrea las redes diplomáticas en todo el mundo. En 2011, Beijing quedó 23 puestos detrás de Washington. En 2016, estaba a solo en tercer lugar detrás de Estados Unidos y Francia. En 2017, subió al segundo lugar, superando a Francia, antes de pasar al primer lugar este año. El índice de este año coloca a China en primer lugar por delante de otras 60 redes diplomáticas importantes.
Beijing ha abierto cinco nuevas embajadas en los últimos dos años: en Burkina Faso, República Dominicana, El Salvador, Gambia y Santo Tomé y Príncipe. Esta lista de países no es aleatoria. Después de una campaña persistente de lo que comúnmente se conoce como "diplomacia de chequera", Beijing ha logrado elegir un puñado de los últimos socios diplomáticos restantes de Taiwán. China no tiene rival en su número de consulados. Más recientemente, dos países en la muy disputada región de las Islas del Pacífico —Kiribati y las Islas Salomón— rompieron lazos diplomáticos con Taiwán, he hizo el cambio a China, reduciendo el número de países que reconocieron a Taiwán de 22 en 2016 a solo 15 en la actualidad (que incluyen Guatemala, Honduras y la Ciudad del Vaticano). Para Beijing, esta estrategia ha fomentado el creciente aislamiento político de Taiwán y ha aumentado la capacidad de China para promover sus propios intereses económicos y estratégicos. En resumen, ha sido ganar-ganar, excepto que ambas victorias fueron para China.
China no solo tiene amplitud en su red; también tiene profundidad. Mientras que Beijing y Washington están cabeza a cabeza en términos de la cantidad de embajadas, China no tiene rival en su número de consulados, con 96 en comparación con los 88 de Estados Unidos. Mientras que las embajadas reflejan el poder político, los consulados reflejan el poder económico. El enfoque de China es impulsar sus acuerdos consulares con su objetivo continuo de avanzar en sus intereses a través de la diplomacia económica sobre la diplomacia tradicional. De los 96 consulados de China, 41 se encuentran en Asia y 28 en Europa. Esto va de la mano con la Iniciativa de la Franja y la Ruta de China, un impulso de infraestructura valorado en billones que busca conectar mejor a China con estas regiones. 
Diplomacia sin ruido
La presencia diplomática de los Estados Unidos ha sido esclerótica desde 2017. Después de cerrar las puertas de su consulado general en San Petersburgo en 2018, en medio de relaciones rencorosas con el Kremlin, y sin ninguna nueva apertura en los últimos años, Washington redujo sus puestos totales a 273 Mientras tanto, el Departamento de Estado sigue vacío: incluso cuando el presidente Donald Trump se acerca al final de un mandato de cuatro años, solo el 73 por ciento de los puestos clave están ocupados, según el Washington Post. Si a esto le sumamos el deseo de la administración Trump de recortar los presupuestos del Departamento de Estado y de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional hasta en un 23 por ciento, no sorprende que la diplomacia de los Estados Unidos parezca cada vez más tímida para otros gobiernos. Los 11.000 tweets de Trump, más de la mitad de los cuales atacan a alguien o algo, no sustituyen una red diplomática que funcione correctamente.
La diplomacia de los Estados Unidos no está rezagada en todos los frentes. La influencia diplomática proviene no solo del establecimiento de una gran presencia en el extranjero, sino también de ser un anfitrión importante para las misiones extranjeras. Estados Unidos sigue siendo, por un amplio margen, el lugar más popular para que los países mantengan embajadas y consulados. Es el hogar de unas 342 embajadas y consulados pertenecientes a los 61 países incluidos en el índice. China, con 256, es un segundo distante. Cuando las misiones permanentes a organizaciones internacionales como las Naciones Unidas se agregan a la ecuación, el liderazgo de los Estados Unidos se fortalece aún más.
Otros gobiernos están estableciendo cada vez más sedes en ciudades chinas de segundo y tercer nivel, algo que se debe observar de cerca en los próximos años. Aun así, se necesitaría una reorganización seria del orden diplomático global para que el statu quo de esta métrica, en particular, cambie a favor de China en el futuro cercano.
Un barómetro de la ambición nacional
Junto con la realineación del alcance diplomático de Estados Unidos y China, otras perturbaciones globales han estimulado cambios en las actividades diplomáticas de otros gobiernos. El brexit en particular ha llevado a varios gobiernos europeos a realizar cambios. Con los sucesivos plazos del Brexit que se avecina, pasa y luego se cierne una vez más, Irlanda aumentó su red en ocho sedes, lo que provocó que aumente tres lugares en el índice desde 2017, el mayor aumento de cualquier país. Dado que Irlanda se está divorciando de su mayor socio de importación y su segundo mayor socio de exportación, su canciller ha vinculado públicamente este movimiento a la estrategia de su país respecto del Brexit. Los Países Bajos también han vinculado su reciente impulso diplomático a las consideraciones del Brexit, con siete nuevos puestos en dos años y se esperan más aperturas para 2021.
El Reino Unido, por el contrario, ha cerrado o rebajado 11 consulados y oficinas diplomáticas desde 2016, pasando del noveno lugar hace tres años al 11º hoy. Esto va en contra de los compromisos de abrir tres nuevos puestos en el Pacífico y otros 12 puestos en todo el mundo para fines de 2020. Todas promesas de una "Gran Bretaña global".
Japón pasó al cuarto lugar en 2019, superando a Rusia por primera vez. Frente a un cambio de poder en su vecindario, incluida una China cada vez más asertiva, Tokio ha estado invirtiendo silenciosamente en su huella diplomática durante casi una década. La incorporación de siete nuevas sedes en países estratégicamente fundamentales como Camboya, Filipinas, Seychelles y Vanuatu, eleva el total de representaciones de Tokio a 247.
Turquía también ha impulsado su red, manteniendo el ritmo de su política exterior cada vez más ambiciosa y tomando medidas para diversificarse más allá de sus aliados de la OTAN. Ha agregado seis sedes desde 2017, ocupando el sexto lugar en su red diplomática a pesar de tener menos de la mitad del PIB del quinto lugar de Rusia. A pesar de la política de Turquía "Asia Anew", lanzada en agosto, estas sedes no se han concentrado en Asia. Con la excepción de una nueva embajada en Laos, Turquía ha orientado su expansión diplomática hacia América Latina y África.
La elección de un país de dónde expandir su red nunca deja de calcularse. China, Irlanda, Japón y Turquía están señalando prioridades sobre dónde quieren posicionarse en el futuro. El nuevo peso diplomático de China es de particular importancia. Bajo la presidencia de Xi Jinping, Beijing continúa reduciendo la primacía de los EE.UU., tomando la delantera en un número creciente de métricas, la huella diplomática es solo una. (Otros incluyen las exportaciones mundiales, la producción de metales de tierras raras y el PIB medido por la paridad del poder adquisitivo). Su nueva red diplomática preeminente es, como mínimo, una victoria simbólica para China. Y aunque las redes diplomáticas no pueden contar la historia completa sobre la influencia de un país en el extranjero, sí sirven como un barómetro revelador de las ambiciones nacionales.
Publicado en Foreign Affairs el 27 de noviembre de 2019.

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