Opinión | Abril 24, 2017, 4 00am

La vacuidad del decreto de Trump “Compre Americano”

El presidente Trump ha presentado una nueva orden ejecutiva (decreto), titulada “Buy American and Hire American” (Compre americano, contrate americano), pero en la economía moderna eso es casi imposible de hacer.

Autor: Adam Davidson


Trump se centró en dos tipos de trabajo en su orden ejecutiva: EE.UU: las manufacturas y los profesionales de la informática. Es una pareja extraña, pero ambos caían, en su lógica, bajo el amplio paraguas de acrecentar el trabajo para los estadounidenses. La orden pide una revisión del programa de visas H-1B de Estados Unidos, bajo el cual ochenta y cinco mil extranjeros, cada año -la mayoría de ellos profesionales de informática de un tipo u otro- están autorizados a trabajar en los Estados Unidos.

Publicada en The New Yorker, abril 2017. Traducción de Alejandro Garvie.
Cuando Donald Trump dio a conocer su última orden ejecutiva, titulada “Buy American and Hire American”, hizo sólo el menor esfuerzo para ocultar el hecho de que el anuncio era casi enteramente un tema teatral y no de fondo. Celebró su charla en Kenosha, Wisconsin, en la empresa Snap-on Tools, una firma que compra a chinos y contrata a chinos, argentinos, brasileños y suecos. El setenta por ciento de las ventas de Snap-on Tools está en los Estados Unidos, pero muchas de sus plantas están en otros países. No hay nada malo en que Snap-on Tools instale sus fábricas en el extranjero, es sólo que no parece ser el lugar indicado para celebrar un anuncio de “compre americano”. Es una reminiscencia de la celebración del presidente Trump de los trabajos en una planta de Boeing mientras que la compañía estaba despidiendo trabajadores.
La propia orden ejecutiva es aún más desconcertante. No está claro qué, si algo va a cambiar. La orden establece que “será la política del Poder Ejecutivo maximizar, consistente con la ley… el uso de bienes, productos y materiales producidos en los Estados Unidos “, sin establecer ninguna definición mensurable de lo que significa “maximizar”. Esto es seguido por un cronograma confuso: en sesenta días, el Secretario de Comercio dirigirá un equipo, asesorado por el Secretario de Estado y otros, que impartirán orientaciones. Entonces, dentro de ciento cincuenta días, los jefes de las agencias explicarán lo que están haciendo de acuerdo con esa guía. En algún momento a mediados de septiembre, escucharemos (o no lo haremos) lo que los cientos de agencias del gobierno federal están haciendo para cumplir un mandato confuso, sin objetivos obvios, que - o no- significará que más estadounidenses tengan trabajo.
Snap-on Tools es en realidad un buen ejemplo de por qué “compre americano” es una frase bastante sin sentido. No es fácil encontrar un producto fabricado íntegramente con materiales de los Estados Unidos, producido por personas en los Estados Unidos, utilizando herramientas fabricadas en los Estados Unidos. En este sentido, la orden ejecutiva reconoce que no funcionará ninguna orden global para comprar sólo a estadounidenses. Los productos que compramos están hechos de materias primas transformadas en productos intermedios que luego se ensamblan en un producto terminado.
No es posible, ni siquiera recomendable, asegurar que toda una cadena de producción se desarrolle en un país. De modo que si un político que quiere aumentar el porcentaje de contenido americano, hecho con productos que se venden aquí, necesitará cavar más profundo. ¿Cómo se definirá el contenido hecho por Estados Unidos de un bien? ¿Será por peso, por el valor del dólar, por horas laborales implicadas? Cada métrica tendría resultados diferentes. El volumen de un automóvil, por ejemplo, se compone principalmente de acero, aluminio y vidrio producidos por enormes máquinas con poca mano de obra. Por ejemplo, debido a las estrictas leyes de emisiones, los tanques de combustible son sorprendentemente complejos y requieren mucha ingeniería y montaje manual y se hacen a menudo en los Estados Unidos. Un tanque de gasolina puede ser relativamente barato y ligero, pero para los trabajadores estadounidenses vale mucho más que muchas toneladas de acero. Muy rápidamente, cualquier discusión del contenido de cualquier producto de los EE.UU. se convertirá en la del valor intelectual versus el valor físico.
Trump se centró en dos tipos de trabajo en su orden ejecutiva: EE.UU: las manufacturas y los profesionales de la informática. Es una pareja extraña, pero ambos caían, en su lógica, bajo el amplio paraguas de  acrecentar el trabajo para los estadounidenses. La orden pide una revisión del programa de visas H-1B de Estados Unidos, bajo el cual ochenta y cinco mil extranjeros, cada año -la mayoría de ellos profesionales de informática de un tipo u otro- están autorizados a trabajar en los Estados Unidos.
La cuestión de los visados ??H-1B tiene una importancia retórica mucho más allá de su relevancia económica real. La tasa de desempleo de las ocupaciones informáticas y en matemáticas es actualmente del 2,1 por ciento. Esto es lo que los economistas consideran el pleno empleo, lo que significa que casi todo el mundo que quiere un trabajo, tiene un trabajo, o está en un breve intervalo entre esas posiciones. El número de puestos de trabajo en esos campos está creciendo rápidamente -alrededor del doce por ciento al año- y el número de trabajadores calificados no está creciendo lo suficiente como para ponerse al día. En resumen, la difícil situación de los profesionales de la informática está en la lista de pocas personas de preocupaciones urgentes. Sí, ha habido tiempos difíciles en el pasado, cuando el trabajo básico de programación de computadoras fue subcontratado a India, Irlanda y Europa del Este, y los estadounidenses con esas habilidades perdieron el trabajo. Muchas empresas estadounidenses están en proceso de transferir sus datos a la nube y abarcar aplicaciones móviles, y estamos en las primeras etapas de la “Internet de las cosas”, y todos estos desarrollos requieren mucha experiencia en computación.
De acuerdo con la Oficina de Estadísticas Laborales, diez mil profesionales de la informática inician un nuevo trabajo cada día hábil. En este contexto, los ochenta y cinco mil extranjeros que reciben visas H-1B, cada año, representan poco más que ruido estadístico. Aunque, por supuesto, la cuestión fue elegida seguramente no por el análisis estadístico, sino porque ofrecía una forma abreviada de decir, “los extranjeros están robando sus puestos de trabajo y voy a detenerlos”.
Hay un problema real en la economía estadounidense. Durante gran parte del siglo XX, hubo un viento de cola para los trabajadores - un aumento constante de puestos de trabajo, salarios y oportunidades para aquellos con educación básica y una voluntad de afrontar un duro día de trabajo. Hemos pasado de la era del buen trabajo para muchos a la edad del ajetreo, donde aquellos con suerte, buenas conexiones, educación y ambición pueden hacer mucho mejor de lo que sus abuelos podrían haber soñado, mientras que aquellos que carecen de estos vínculos,  ven estancados  sus ingresos o caen y se enfrentan a un futuro lleno de dudas. Una mirada sobria y seria a la economía de los Estados Unidos conduce, inevitablemente, a la conclusión de que aún no hemos resuelto este problema. En lugar de un abordaje serio de la Casa Blanca, tenemos enfoques teatralizados, absurdos, que se contradicen a sí mismos.