Opinión | Mayo 15, 2019, 7 18am

La intimidad del complot secreto para poner a altos funcionarios venezolanos en contra de Maduro



Autor: Anthony Faiola


Traducción de Alejandro Garvie.
Una noche, en abril, una semana antes de que la oposición de Venezuela lanzara su abortivo levantamiento, cuatro hombres se sentaron en la terraza del complejo de la ladera de una colina en Caracas, perteneciente a un juez de la Corte Suprema del país. Las tenues luces de la capital brillaban debajo de ellos, bebieron agua embotellada de Fiji mientras planeaban el derrocamiento del presidente Nicolás Maduro.
El jefe de espías de Maduro, el mayor general Manuel Ricardo Cristopher Figuera, y César Omaña, un hombre de negocios venezolano de 39 años con sede en Miami, intentaron sellar un acuerdo roto durante semanas con Maikel Moreno, el presidente del tribunal, según uno de ellos. De los participantes en la reunión. Figuera y Omaña formaban parte del plan para expulsar a Maduro, pero necesitaban la ayuda de Moreno.
Moreno, sentado frente a un cenicero cargado con las colillas de cigarros cubanos, parecía tener dudas. El jurista de 53 años expresó su preocupación por Juan Guaidó, el líder de la oposición respaldado por Estados Unidos que se convertiría en el presidente interino de la nación si la conspiración fuera exitosa.
Luego, según el participante, Moreno ofreció otro candidato para liderar "temporalmente" al país quebrantado: él mismo.
"Al final, estaba tratando de salvaguardar su propio juego de poder", dijo una de las principales figuras de la oposición.
Este relato se basa en horas de entrevistas con tres personas familiarizadas con las conversaciones: el participante, un alto funcionario de la oposición que se mantuvo informado sobre los acontecimientos y un alto funcionario de los Estados Unidos que informó sobre las conversaciones. El relato también arroja nueva luz sobre la pregunta clave de qué salió mal en el movimiento de la oposición venezolana para expulsar a Maduro el 30 de abril.
Las tres personas, que hablaron bajo condición de anonimato para discutir tácticas internas, dijeron que la indecisa promesa de Moreno de cooperar, y luego su revocación, desempeñó un papel crucial en el colapso del plan.
El fracaso de la sublevación ha generado una nueva incertidumbre en el esfuerzo de la oposición de varios meses para expulsar a Maduro. Guaidó hizo una aparición sorpresa con un puñado de tropas en una base militar en Caracas al amanecer del 30 de abril para anunciar que contaba con el apoyo de unidades militares clave y pedir a otros que se unieran a la "fase final" de la campaña contra el hombre fuerte. Pero el apoyo militar más amplio nunca se materializó y las fuerzas de Maduro se movieron contra los manifestantes de la oposición, matando al menos a cuatro e hiriendo a decenas.
Mientras que los funcionarios estadounidenses aún quieren que Maduro salga y dicen que siguen comprometidos, ahora dicen que probablemente tomará más tiempo de lo que inicialmente creían. El presidente Trump, por su parte, ha expresado su frustración por la estrategia agresiva de su gobierno, quejándose de haber sido engañado acerca de lo fácil que sería reemplazar a Maduro con Guaidó, según funcionarios de la administración y asesores de la Casa Blanca.
El respaldo de Moreno solo, admiten los funcionarios de la oposición, podría no haber obligado a Maduro a salir el 30 de abril, pero los conspiradores contaban con que Moreno proporcionaría una palanca vital para influir en los militares a su causa: una resolución legal que habría reconocido efectivamente a Guaidó como presidente interino y diera lugar a nuevas elecciones. El hecho de que nunca surgió, creen, asustó a los militares clave y a otros leales.
Retratan al presidente del tribunal, un ex oficial de inteligencia convertido en abogado, como un pescador con sus propias ambiciones de poder. El funcionario de alto rango de los Estados Unidos confirmó que la versión de los eventos aquí descritos coincidía con las descripciones ofrecidas a los estadounidenses por la oposición venezolana, que los había puesto al día sobre el progreso de las conversaciones. El secretario de Estado Mike Pompeo ha nombrado públicamente a Moreno como uno de los principales leales en las conversaciones para enfrentar a Maduro.
Moreno, a través de un portavoz, no respondió a una solicitud de comentarios. Ha condenado públicamente el complot contra Maduro, y en los días posteriores, el tribunal que dirige ha emitido cargos, incluida la traición, contra figuras de la oposición involucradas en el intento de expulsión.
"Expreso mi firme rechazo a la intención ilegal de un grupo muy pequeño de militares y civiles que han tratado de tomar el poder político por la fuerza, ir en contra de la Constitución y las leyes", dijo Moreno en un llamado a la televisión estatal, 90 minutos después de comenzado el levantamiento.
Maduro no se ha movido abiertamente contra Moreno ni ningún otro leal de alto rango que los funcionarios de la oposición y los Estados Unidos afirman que estaban conspirando contra él. Los analistas ven dos posibles razones: o los leales estaban fingiendo interés en expulsar a Maduro para aprender más sobre el complot y exponerlo, o Maduro es demasiado débil para actuar contra otros funcionarios de alto rango.
Los funcionarios de la oposición, aunque decepcionados por el hecho de que el plan no funcionó, siguen convencidos de que ha demostrado una falta de lealtad crítica y creen que los funcionarios superiores y los jueces podrían estar todavía dispuestos a darse vuelta.
El participante recordó que Figuera, Omaña y Moreno se reunieron alrededor de las 11 pm el 23 de abril en la mansión de Moreno en el barrio Alto Hatillo de Caracas, equipado con una impresionante bodega.
Figuera y Omaña, un comerciante de productos químicos y médico que estaba trabajando para calmar la crisis mediante el enlace con los contactos de los círculos leales, el gobierno de los Estados Unidos y la oposición, prometieron a Moreno que los altos funcionarios del gobierno y los altos mandos militares estaban preparados para denunciar a Maduro. Pero necesitaban una palanca legal para ayudar a proporcionar legitimidad y una que solo Moreno podría proporcionar.
Durante semanas, siguieron la negociación de una decisión que emitiría el Tribunal Supremo, y que se esperaba la noche del 29 de abril. La decisión, según un borrador revisado por The Washington Post, el Tribunal Supremo retiraría el reconocimiento legal de la Asamblea Constituyente de Maduro, una de las fuentes clave de su poder, y el estado de los presos políticos sería "revisado".
Más importante aún, la Corte Suprema restablecería la Asamblea Nacional, encabezada por Guaidó pero despojada de sus poderes por la Corte en 2017 bajo el liderazgo de Moreno. También exigiría el respaldo de las fuerzas armadas y elecciones libres y justas.
"La magnitud del daño social causado a la sociedad venezolana, dada la violación de [las garantías democráticas] y los principios constitucionales, es inconmensurable", declaraba el borrador nunca emitido.
La Asamblea Nacional, ampliamente reconocida internacionalmente como la única institución democrática de Venezuela, ya había declarado a Maduro como "usurpador" y nombró a Guaidó como presidente interino de la nación. La decisión del Tribunal Supremo habría respaldado efectivamente esa declaración, brindando a las fuerzas armadas la cobertura constitucional que necesitaban para volverse contra Maudro.
A cambio de la decisión legal, los jueces de la Corte Suprema, incluido Moreno, mantendrían sus puestos.
Tal como lo describieron los funcionarios de la oposición, la operación no pretendía ser un "golpe de estado" como en los libros de texto, sino una cadena de declaraciones oficiales con una secuencia muy estricta que obligaba a Maduro a renunciar sin que se disparara una sola bala.
El fallo de la Corte Suprema "era esencial, porque daba a los militares una razón para dar un paso adelante de manera honorable", dijo una persona presente en la reunión. 
Esa noche del 23 de abril, Moreno, aunque simpatizaba con el objetivo de la oposición, parecía ansioso y dudoso, dijo el participante. Él había estado en comunicación con un contacto de los Estados Unidos y con figuras de la oposición que viven en el exilio. Sin embargo, esa noche, se quejó de que, si el plan fallaba, podría verse obligado a abandonar el país para ir a Estados Unidos y "terminar con las maletas de mi esposa en Walmart".
Luego planteó el tema de quién lideraría el país si Maduro fuera apartado.
“¿Por qué Guaidó? ¿Por qué él?”, preguntó Moreno, según el participante.
Moreno sugirió que se retrasara la restitución de los poderes de la Asamblea Nacional y, por lo tanto, la colocación de Guaidó como presidente interino. Presentó a la Corte Suprema, un cuerpo de 32 miembros considerado en gran parte como pro-Maduro, pero con al menos dos voces disidentes, como el poder interino lógico. Tal movimiento hubiera hecho de Moreno, como principal juez de la corte, el gobernante temporal de la nación antes de cualquier nueva elección.
Los participantes se resistieron. Imaginaron una transición como la de Sudáfrica, aunque basada en la ideología social en lugar de la raza. Pero la transición necesitaba un corredor con estatura internacional, legitimidad constitucional y apoyo popular. Esa persona, le dijeron a Moreno, era Guaidó.
Al final de la noche, parecía que Moreno estaba decidido, dijo el participante. Pero en dos reuniones más tarde esa semana, la más reciente el 28 de abril con Figuera, comenzó a tener dudas. Insistió en que la oposición debía mostrar que tenía apoyo militar antes de que la Corte Suprema emitiera su fallo. También exigió a Figuera una promesa de fuerzas para protegerse y proteger a su familia después de que se emitiera el fallo.
Nada de eso pasaría.
Los oficiales de la oposición dicen que la mudanza estaba programada originalmente para el 1 de mayo, pero tuvo que ser trasladada un día cuando Figuera envió un mensaje de texto a la 1 am del 30 de abril diciendo que se había enterado de que estaba a punto de ser reemplazado como jefe de SEBIN, la temida policía de inteligencia de Maduro.
Figuera también dijo que Leopoldo López, bajo arresto domiciliario como el prisionero político más famoso de la nación, y un jugador clave en el esfuerzo por expulsar a Maduro, estaba a punto de ser trasladado de regreso a una celda de la prisión.
A los funcionarios de la oposición también se les dijo que el gobierno se estaba preparando para tomar una acción no especificada contra Guaidó y otros líderes de la oposición.
"El mensaje fue: tuvimos que actuar", dijo un líder opositor.
Los conspiradores hicieron intentos desesperados por llegar a Moreno ese día, pero sus llamadas quedaron sin respuesta. Poco a poco, muchos de los militares que inicialmente respaldaban a Guaidó en la base militar de La Carlota comenzaron a alejarse. Otros que habían prometido su apoyo nunca aparecieron.
Dijo un funcionario de la oposición: si Moreno hubiera actuado, "las grietas [en el círculo íntimo de Maduro] habrían sido más profundas y probablemente definitivas".
Publicado en The Washington Post el 13 de mayo de 2019.
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